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La tolerancia a la lactosa sucedió rápidamente en Europa | Stony Brook University

Septiembre 3 – 2020 – Stony Brook University

La capacidad de los seres humanos para digerir la leche como adultos ha alterado nuestros hábitos alimentarios y nuestras sociedades durante siglos. Pero cuándo y cómo esa capacidad, conocida como persistencia de la lactasa o tolerancia a la lactosa, se produjo y se estableció es un tema de debate. Al probar el material genético de los huesos de personas que murieron durante una batalla de la Edad del Bronce alrededor del 1200 a.C., un equipo internacional de científicos, incluido Krishna Veeramah, PhD, de la Universidad de Stony Brook, sugiere que la persistencia de la lactasa se extendió por Europa Central en solo unos pocos miles de años, una transformación extremadamente rápida en comparación con la mayoría de los cambios evolutivos observados en los humanos. Sus hallazgos se publican en Current Biology.

A pesar de la importancia del consumo de leche en Europa y América del Norte en la actualidad, aproximadamente dos tercios de la población mundial sigue siendo intolerante a la lactosa. Por lo general, ningún mamífero digiere la leche en la edad adulta, por lo que, por ejemplo, las personas no deben dar leche a las mascotas de perros o gatos adultos. Sin embargo, un subconjunto de humanos tiene una mutación genética que permite a la enzima lactasa digerir el azúcar lactosa que se encuentra en la leche durante toda la vida de un individuo. Muchas de estas personas son de Europa Central o del Norte.

La batalla se produjo en las orillas del Tollense, un río en la actual Alemania, y es la más significativa que conocemos de la Europa de la Edad del Bronce, probablemente compuesta por unos 4.000 guerreros, casi una cuarta parte de los cuales murieron durante los combates. A pesar de tener más de tres mil años, los investigadores pudieron secuenciar el ADN de algunos de los fragmentos óseos recuperados del lugar de la batalla.

Veeramah, profesor asociado en el Departamento de Ecología y Evolución de la Facultad de Artes y Ciencias, dirigió parte de la investigación que implicó analizar cómo la ascendencia genética general de la población del campo de batalla se comparó con otras poblaciones modernas y antiguas, y luego comparó la frecuencia de el alelo persistente en lactasa a otras poblaciones modernas y antiguas, en particular a las poblaciones europeas medievales.

El equipo de investigación, dirigido por Joachim Burger y sus colegas de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (JGU), descubrió que a pesar de la batalla que tuvo lugar más de 4.000 años después de la introducción de la agricultura en Europa, que en parte habría implicado el consumo de lácteos desde el principio. ganado, cabras y ovejas domesticadas: solo uno de cada ocho de los guerreros tenía una variante genética que les permitía descomponer la lactosa.

“Cuando observamos otros datos genéticos europeos del período medieval temprano, menos de 2000 años después, encontramos que más del 60 por ciento de las personas tenían la capacidad de beber leche cuando eran adultos, cerca de lo que observamos en los países de Europa central modernos, que oscila entre el 70 y el 90 por ciento “, dijo Veeramah. “Esta es en realidad una tasa de cambio increíblemente rápida para el gen que controla la digestión de la leche. Parece que simplemente por poseer este cambio genético, los individuos europeos del pasado con la capacidad de digerir la lactosa tenían un seis por ciento más de posibilidades de producir hijos que aquellos que no podría. Esta es la evidencia más sólida que tenemos de la selección natural positiva en los seres humanos “.

Joachim Burger de JGU, autor principal del estudio, agregó que todavía no hay una respuesta definitiva a la pregunta: ¿Por qué poder digerir el azúcar de la leche después de la infancia proporcionó una ventaja evolutiva tan grande?

“Dado que la leche es una bebida de alta energía y relativamente no contaminada, su ingestión puede haber brindado mayores posibilidades de supervivencia durante la escasez de alimentos o cuando el suministro de agua potable puede haber estado contaminado”, explicó Burger.

Stony Brook University

  1. Joachim Burger, Vivian Link, Jens Blöcher, Anna Schulz, Christian Sell, Zoé Pochon, Yoan Diekmann, Aleksandra Žegarac, Zuzana Hofmanová, Laura Winkelbach, Carlos S. Reyna-Blanco, Vanessa Bieker, Jörg Orschiedt, Ute Brinker, Amelie Scheu, Christoph Leuenberger, Thomas S. Bertino, Ruth Bollongino, Gundula Lidke, Sofija Stefanović, Detlef Jantzen, Elke Kaiser, Thomas Terberger, Mark G. Thomas, Krishna R. Veeramah, Daniel Wegmann. Low Prevalence of Lactase Persistence in Bronze Age Europe Indicates Ongoing Strong Selection over the Last 3,000 YearsCurrent Biology, 2020; DOI: 10.1016/j.cub.2020.08.033

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