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La dispersión temprana de ovejas domesticadas neolíticas en el corazón de Asia Central | Max-Planck-Gesellschaft

A lo largo de las cadenas montañosas de Tian Shan y Alay en Asia Central, las ovejas y otros animales domésticos forman la economía central de la vida contemporánea. Aunque fue aquí donde los movimientos de sus antecesores ayudaron a dar forma a las grandes redes comerciales de la Ruta de la Seda, se pensaba que los animales domésticos habían llegado relativamente tarde a la región. Un nuevo estudio, publicado hoy en la revista Nature: Human Behavior, revela que las raíces de la domesticación animal en Asia Central se remontan al menos a 8.000 años, lo que convierte a la región en uno de los paisajes pastorales habitados más antiguos del mundo.

La domesticación de ovejas, cabras y ganado tuvo lugar por primera vez en el Creciente Fértil de Mesopotamia y las zonas montañosas cercanas de Asia occidental hace aproximadamente 10.000 años, al mismo tiempo que la primera domesticación de cultivos vegetales como el trigo y la cebada. Esta innovación en la subsistencia humana, conocida como la Revolución Neolítica, se extendió hacia el norte a Europa y hacia el sur a África e India, transformando sociedades humanas en tres continentes. Pero hasta hace poco, parecía que esta dramática expansión de plantas y animales domésticos no logró llegar hacia el este a las ricas zonas montañosas de Asia Central, donde, a pesar de su enorme importancia en los últimos milenios de la Edad del Bronce y más allá, había poca evidencia de una dispersión neolítica.

Eso cambió cuando un equipo conjunto de científicos internacionales, dirigido por la Dra. Svetlana Shnaider del Instituto de Arqueología y Etnografía de Rusia (RAS-Siberia, Novosibirsk) y la Dra. Aida Abdykanova de la Universidad Americana de Asia Central (Kirguistán), decidieron volver a visitar el refugio rocoso. Obishir V, escondido en un precipicio de montaña a lo largo de la frontera sur de Kirguistán con Uzbekistán. El sitio, que fue descubierto y excavado por primera vez por arqueólogos soviéticos en el siglo XX, había producido un conjunto inusual de herramientas de piedra, algunas de las cuales parecían haber sido utilizadas para procesar granos. Además, esparcidos por todas las capas de los estratos geológicos del sitio estaban los restos fragmentados de lo que parecían ser ovejas y cabras.

¿Podría esto ser evidencia de un antiguo movimiento neolítico indocumentado de animales domésticos hacia el interior de Asia Central? Para averiguarlo, Shnaider y Abykanova se asociaron con el autor principal, el Dr. William Taylor, un especialista en el estudio de la domesticación animal en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Colorado-Boulder y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, junto con un equipo de expertos internacionales de toda Europa y Estados Unidos. Después de la datación por radiocarbono de huesos y dientes del sitio, quedó claro que la capa cultural más antigua se remonta al menos a ca. 6000 a. C., o hace más de 8.000 años:  tres milenios antes de lo que pensaba, de que los animales domésticos llegaran a Asia Central.

Las quemaduras, las marcas de cortes y otros cambios en los huesos de los animales mostraron que habían sido sacrificados, mientras que los patrones de estratificación microscópica estacional dentro del cemento dental de los animales indicaron que fueron sacrificados en el otoño, como es común en muchas sociedades de pastoreo. Pero debido a que los huesos estaban muy fragmentados, la especie no pudo identificarse mediante un análisis anatómico estándar. En cambio, los investigadores aplicaron un enfoque interdisciplinario utilizando tanto la paleogenómica como la toma de huellas dactilares de péptidos de colágeno para identificar los restos de animales. Al comparar sus resultados con los genomas de especies de ovejas silvestres y domésticas de toda Eurasia, los investigadores hicieron un descubrimiento impactante.

“Con cada nueva línea de evidencia, se hizo cada vez más claro … no se trataba de ovejas salvajes, eran animales domésticos”, dice Taylor.

Para aquellos que han trabajado durante años para comprender la prehistoria de Asia Central, los resultados son sorprendentes.

“Este descubrimiento simplemente ilustra cuántos misterios quedan todavía con respecto a la prehistoria del interior de Asia, la encrucijada cultural del mundo antiguo”, dice el Dr. Robert Spengler del Instituto Max Planck, coautor del estudio y autor de Fruits from the Sands: The Los orígenes de Silk Road de los alimentos que comemos.

Será necesario trabajar en el futuro para comprender el impacto total de los hallazgos del estudio y sus implicaciones para el resto de la antigua Eurasia. Shnaider planea regresar a Obishir el próximo verano para buscar pistas y determinar si otros animales domésticos, como ganado, o plantas domésticas, como trigo y cebada, también se propagaron a Kirguistán desde Mesopotamia en el pasado profundo. Con un premio del Consejo Europeo de Investigación, la Dra. Christina Warinner (Harvard / MPI-SHH), socia del proyecto y coautora, encabeza un esfuerzo para investigar si estas primeras ovejas de Asia Central se extendieron a otras partes de la región y si se utilizaron para producir lácteos o lana.

“Este trabajo es solo el comienzo”, dice Taylor. “Al aplicar estas técnicas interdisciplinarias de la ciencia arqueológica, estamos comenzando a descubrir las pistas del pasado de Asia Central”.

Max-Planck-Gesellschaft

William T. T. Taylor, Mélanie Pruvost, Cosimo Posth, William Rendu, Maciej T. Krajcarz, Aida Abdykanova, Greta Brancaleoni, Robert Spengler, Taylor Hermes, Stéphanie Schiavinato, Gregory Hodgins, Raphaela Stahl, Jina Min, Saltanat Alisher kyzy, Stanisław Fedorowicz, Ludovic Orlando, Katerina Douka, Andrey Krivoshapkin, Choongwon Jeong, Christina Warinner, Svetlana Shnaider

Evidence for early dispersal of domestic sheep into Central Asia – Nature Human Behavior

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