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La globalización de los alimentos prehistóricos abarcó tres milenios | Washington University in St. Louis

5 de Febrero 2019 – Washington University in St. Louis

Foto: Los campesinos prehistóricos expandieron el cultivo de granos domésticos en regiones de clima extremo del Viejo Mundo, como este campo de cebada en el condado de Zuoni, en la Prefectura Autónoma Tibetana de Gannan. (Foto: Xinyi Liu / Universidad de Washington)

Un estudio encuentra que los campesinos comenzaron a transformar las dietas en todo el viejo mundo  hace 7.000 años

Desde el inicio de la arqueología, los investigadores han peinado el mundo en busca de evidencia de los primeros cultivos domesticados. Extracción minuciosa de trozos de cebada, trigo, mijo y arroz de los antiguos fogones y fogatas, han publicado estudios que afirman que una región o país en particular fue uno de los primeros en cultivar algunos granos antiguos.

Ahora, un equipo internacional de científicos, dirigido por Xinyi Liu de la Universidad de Washington en St. Louis, ha consolidado los resultados de cientos de estos estudios para trazar un mapa detallado de cómo los cultivos de cereales antiguos se propagaron de las bolsas aisladas del primer cultivo para convertirse en alimentos básicos. en civilizaciones a través del Viejo Mundo.

“El hecho mismo de que la ‘globalización de los alimentos’ en la prehistoria se extendiera por más de tres mil años indica que tal vez un factor importante del proceso fueron las necesidades perpetuas de los pobres, en lugar de las elecciones culturales más efímeras de los poderosos en el Neolítico y la Edad de Bronce”. dijo Liu, profesor asistente de antropología en Artes y Ciencias.

El próximo 15 de febrero en la revista Quaternary Science Reviews, el estudio ilustrará el consenso científico actual sobre el proceso de globalización de alimentos prehistóricos que transformó las dietas en Eurasia y el norte de África entre 7,000 y 3,500 años atrás.

La animación ilustra cómo cuatro de los cultivos de granos domesticados más importantes del mundo antiguo se extendieron por el Viejo Mundo entre 7,000 y 3,500 años atrás. (Fuente de datos: Xinyi Liu; animación de Javier Ventura / Universidad de Washington)

Los co-autores incluyen investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido; Universidad de Zheijiang en China; el Instituto Lituano de Historia; la Institución Smithsonian; y la Academia China de Ciencias Sociales en Beijing.

El estudio sugiere que la globalización de los alimentos en tiempos prehistóricos no fue impulsada por los apetitos exóticos de las élites gobernantes, sino por el ingenio implacable de temporada a temporada de campesinos pobres que buscaban nuevas formas de poner un poco más de comida en sus mesas.

“Los recientes desarrollos de investigación cambian el enfoque de la cronología y las rutas a los impulsores del proceso de ‘globalización de alimentos’ y consideran el contexto en el que surgieron las innovaciones agrícolas y alimentarias y los agentes involucrados”, dijo Liu. “Estos estudios enfatizan el papel desempeñado por los agentes primarios de la producción agrícola, los agricultores comunes en el pasado”.

Al probar nuevos tipos de semillas, arar los campos un poco más arriba o abajo de la montaña o cambiar los horarios de siembra y cosecha, los agricultores usaron un enfoque de prueba y error para superar los desafíos climáticos y expandir los límites geográficos de donde se podrían plantar ciertos granos . Gradualmente, esta experimentación condujo a rendimientos enormemente mejorados a medida que los agricultores aprendieron a extender la temporada de cultivo plantando cultivos tanto de primavera como de otoño en los mismos campos.

El mijo de cola de zorra, un elemento básico de las dietas antiguas, todavía se cultiva en las colinas de las montañas de Eurasia. (Foto: Xinyi Liu)

Si bien muchas personas están familiarizadas con la propagación global de los cultivos alimentarios después de la exploración del Nuevo Mundo, un proceso conocido como el intercambio colombiano, Liu sostiene que el proceso de globalización de alimentos prehistóricos tuvo un impacto igualmente dramático en el cultivo de alimentos en el Viejo Mundo. .

El trigo y la cebada se movieron desde el sudoeste de Asia a Europa, India y China, mientras que el mijo de escoba y cola de zorro se movió en la otra dirección: de China a Occidente. Rice viajó a través del este, sur y sudeste de Asia; El mijo africano y el sorgo se desplazaron a través del África subsahariana y el Océano Índico, dijo Liu.

“Si bien gran parte de los alimentos exóticos que disfrutamos hoy en día son el resultado de las redes comerciales modernas, el proceso de globalización de los alimentos tiene sus raíces en la prehistoria”, dijo Liu. “La globalización de los alimentos estaba bastante avanzada antes de la Bolsa de Colombia y la Revolución Agrícola Islámica. Es anterior incluso a la evidencia material más antigua del contacto trans-Eurasiático, como la Ruta de la Seda, por milenios”.

El estudio de Liu rastrea los viajes de la granja a la mesa de los principales cultivos de cereales mientras cruzaban los continentes del Viejo Mundo en tres olas distintas:

Antes del año 5000 a. C., las comunidades agrícolas tempranas se agruparon en focos aislados de estribaciones fértiles y cuencas de drenaje donde las condiciones eran óptimas para cultivar granos silvestres que se originaron cerca. La dispersión de cultivos generalmente se limita a las regiones vecinas que son ampliamente compatibles en términos de clima y estacionalidad.

Entre 5000 y 2500 a. C., los agricultores encontraron formas de impulsar el cultivo de diversos granos en amplias regiones donde los sistemas climáticos compatibles con los cultivos estaban contenidos dentro y separados por los principales sistemas montañosos, como los asociados con la meseta tibetana y las montañas Tianshan.

“Todo el proceso no solo tiene que ver con la adopción, sino también con el” rechazo “. Refleja una gama de opciones que las diferentes comunidades hicieron, a veces impulsadas por la conveniencia ecológica en entornos novedosos, a veces por el conservadurismo culinario”, dijo Liu. “Como dice el viejo refrán chino: por lo que ha estado unido por mucho tiempo, se derrumbará, y por lo que se ha dividido por mucho tiempo, eventualmente se unirá”.

Campo de cebada de invierno en el Himalaya, centro sur del Tíbet. (Foto: Xinyi Liu)

Washington University in St. Louis

Traducción ND.

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