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Huertos escolares vinculados con niños que comen más verduras | University of Texas at Austin

Los estudiantes muestran productos cultivados como parte de un proyecto de huerto escolar. Imagen Texas Sprouts.

4 de febrero – 2021 – University of Texas at Austin. Imagen: Los estudiantes muestran los alimentos cultivados como parte de un proyecto de huerto escolar. Texas Sprouts.

Los investigadores trabajaron con 16 escuelas primarias en el centro de Texas para instalar huertos e impartir clases a estudiantes y padres sobre nutrición y cocina. En un estudio publicado recientemente en la Revista International Journal for Behavioral Nutrition and Physical, el equipo describe cómo dirigirse específicamente a las escuelas con un alto porcentaje de estudiantes en el programa de almuerzos gratuitos o de precio reducido para comprender cómo los programas de nutrición afectan a los grupos de bajos ingresos. Cada escuela se estudió durante un año académico.

El estudio encontró que los estudiantes que participaron en las clases de huertas, nutrición y cocina, comieron en promedio, la mitad más de verduras servidas al día que antes del programa.

“Muchas de las familias en estas escuelas viven con inseguridad alimentaria. Viven en desiertos alimentarios y enfrentan un mayor riesgo de obesidad infantil y problemas de salud relacionados”, dijo Jaimie Davis, profesora asociada de ciencias nutricionales en UT Austin y autora principal. “Enseñar a los niños de dónde provienen sus alimentos, cómo cultivarlos, cómo prepararlos, eso es clave para cambiar los comportamientos alimentarios a largo plazo”.

Además de rastrear lo que comían los niños, el estudio analizó el peso, el índice de masa corporal y la presión arterial. Durante los nueve meses del estudio, no hubo cambios estadísticamente significativos en esas medidas de salud. El estudio involucró a más de 3,000 estudiantes de tercero a quinto grado.

Aunque un aumento de media porción en el consumo de vegetales por día puede parecer un pequeño cambio, es extremadamente alentador para Davis y sus colegas.

“Los cambios de comportamiento pueden ser difíciles de lograr, especialmente a largo plazo”, dijo Davis. “Los cambios en los parámetros de salud, como la presión arterial, pueden tardar más en manifestarse. Hacer que los niños coman más verduras puede prepararlos para el éxito a largo plazo”.

Estudios anteriores han demostrado que un mayor consumo de frutas y verduras puede promover la salud y reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y algunos cánceres. Más frutas y verduras pueden desempeñar un papel en la reducción de la obesidad en adultos, pero los efectos no se han estudiado bien en niños.

“Hemos podido presentar a los niños una amplia variedad de vegetales a los que nunca han tenido acceso”, dijo Davis. “Los padres con los que hablo preguntan: ‘¿Cómo conseguiste que mi hijo comiera col rizada?’ Pero cuando cultivan la col rizada a partir de semillas y aprenden a prepararla en aceite de oliva y hornearla en chips de col, les encanta “.

University of Texas at Austin

  1. Jaimie N. Davis, Adriana Pérez, Fiona M. Asigbee, Matthew J. Landry, Sarvenaz Vandyousefi, Reem Ghaddar, Amy Hoover, Matthew Jeans, Katie Nikah, Brian Fischer, Stephen J. Pont, Daphne Richards, Deanna M. Hoelscher, Alexandra E. Van Den Berg. School-based gardening, cooking and nutrition intervention increased vegetable intake but did not reduce BMI: Texas sprouts – a cluster randomized controlled trialInternational Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 2021; 18 (1) DOI: 10.1186/s12966-021-01087-x

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