Cerebro

Ratones: Gusto y dolor, mismos circuitos cerebrales – The University of Oklahoma

ND: Estudio en ratones. 

12 de Marzo 2019 – Foto -The University of Oklahoma

NORMAN: los neurocientíficos de la Universidad de Oklahoma han encontrado un camino en el cerebro donde el gusto y el dolor se cruzan en un nuevo estudio que originalmente fue diseñado para observar la intersección entre el gusto y la temperatura de los alimentos. Este estudio fue la primera vez que los investigadores demostraron que las señales de gusto y dolor se unen en el cerebro y usan los mismos circuitos. Los neurocientíficos de OU recibieron una subvención de cinco años y $ 1.6 millones de los Institutos Nacionales de Salud para estudiar este concepto.

“En un principio, nuestro objetivo fue observar cómo funciona el sentido del gusto con la sensación térmica en este estudio para comprender mejor cómo se relaciona el gusto con las preferencias de los alimentos, la salud y el bienestar. El gusto también está estrechamente relacionado con la emoción y la comprensión de cómo el cerebro procesa los diferentes gustos es significativa en varios niveles ”, dijo Christian Lemon, investigador principal de la beca y profesor asociado en el Departamento de Biología de la OU, Facultad de Artes y Ciencias de la OU. “Lo que encontramos fue una sorpresa porque las señales de temperatura convergían con el gusto cerca del cerebro medio, pero también lo eran los mensajes neuronales para el gusto y el dolor”.

Lemon y Jinrong Li, investigador asociado de OU, utilizaron una biología molecular y una técnica de fisiología para comprender cómo el gusto y las vías térmicas podrían estar convergiendo con el dolor. Lo que los investigadores de OU aprendieron de este estudio es que los circuitos neuronales que llevan señales para los gustos aversivos también tienen una respuesta al dolor. Esta intersección puede admitir una función protectora y abre la posibilidad de que los mensajes de sabor puedan cambiar la forma en que se transmiten las señales de dolor en el cerebro, pero se necesita más investigación.

El sentido del gusto es un detector sensorial y de nutrientes complicado que tiene muchas implicaciones sobre cómo el sistema nervioso guía los comportamientos de preferencia de los alimentos y, potencialmente, la respuesta al dolor. Ahora que se ha identificado el circuito, los investigadores de OU explorarán la manipulación del circuito para probar su influencia en los comportamientos asociados con el gusto y el dolor. En última instancia, comprender el gusto es fundamental para definir su papel en los trastornos humanos asociados con las conductas alimentarias, como la obesidad, la diabetes y otras afecciones y enfermedades.

Lemon y Li publicaron recientemente el primer artículo sobre este estudio en el Journal of Neuroscience en http://www.jneurosci.org/content/39/9/1631. Para más información sobre esta investigación, contacte a lemon@ou.edu.

University of Oklahoma

  1. Jinrong Li, Christian H. Lemon. Mouse parabrachial neurons signal a relationship between bitter taste and nociceptive stimuliThe Journal of Neuroscience, 2019; 2000-18 DOI: 10.1523/JNEUROSCI.2000-18.2018

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