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Encrucijada para los Chimpancés | University of Kent

May 22, 2019 – University of Kent

La investigación llevada a cabo sobre el impacto de los cambios en los hábitats de los chimpancés descubrió que se han adaptado a los desarrollos humanos de diversas maneras, incluido el aprendizaje de cómo cruzar las carreteras de manera segura y los mejores momentos para visitar los hábitats humanos, pero su supervivencia sigue amenazada.

Un equipo de antropólogos de la Universidad de Kent y universidades de España, en colaboración con el Santuario de Chimpancés de Tacugama en Sierra Leona, hizo sus descubrimientos desde cámaras ocultas durante un estudio de ocho meses en el país africano.

Si bien los chimpancés que viven en hábitats fragmentados cruzan las carreteras para moverse de un área a otra de su área de distribución y pueden acercarse a los asentamientos humanos, cualquier ampliación adicional de caminos, asfalto o expansión y urbanización podrían afectar significativamente su distribución y abundancia.

En consecuencia, el equipo de investigación sugiere cuidado con el desarrollo de infraestructura, así como el desarrollo de acuerdos con los agricultores para permitir que las áreas estratégicas en barbecho se regeneren en refugios forestales administrados por la comunidad que proporcionan corredores para la vida silvestre y recursos naturales vitales y servicios de los ecosistemas para los seres humanos y la vida silvestre.

La investigación encontró que los chimpancés no evitan las áreas frecuentadas por personas, posiblemente debido a la tolerancia humana y los bajos niveles de caza en el área de estudio, pero no visitaron las áreas que los humanos usaban al mediodía cuando la actividad humana era más frecuente.

Alrededor de los asentamientos, los agricultores cultivan frutas que atraen a los chimpancés a pesar de los riesgos de encontrarse con personas. Las cámaras capturaron imágenes de chimpancés comiendo frutas domesticadas como mangos y piñas que se cultivaron cerca de asentamientos humanos.

El equipo de investigación utilizó 24 trampas de cámaras digitales de infrarrojos desplegadas entre 2015 y 2016 por un total de 8 meses en 27 cuadrículas de 1.25×1.25 km en el distrito de Moyamba, en el suroeste de Sierra Leona.

La Dra. Tatyana Humle, experta en comportamiento de primates de la Universidad de Kent, dijo: “Si queremos asegurar su supervivencia a largo plazo, es crucial que las medidas de protección exitosas beneficien a las personas y los chimpancés por igual. Las acciones de conservación deberían centrarse en la educación y ayudar a los agricultores a implementar métodos agrícolas alternativos para reducir y quemar la agricultura y actividades generadoras de ingresos amigables con el medio ambiente para garantizar la coexistencia entre las dos especies.

En un paisaje muy afectado por la agricultura de subsistencia, con muchos pantanos y bosques mínimos, los investigadores encontraron que los chimpancés pueden sobrevivir si la pérdida de hábitat es gradual, los recursos silvestres clave como la palma aceitera nativa son abundantes y si las personas toleran su presencia. Sin embargo, los chimpancés en estos paisajes tienden a evitar las carreteras, incluidas las secundarias no desarmadas, y prefieren ubicarse cerca de los pantanos.

Aproximadamente el 60% de los primates no humanos del mundo están amenazados de extinción y los chimpancés (Pan troglodytes verus) enfrentan serias amenazas en África occidental, incluida la muerte por enfermedad, la pérdida de hábitat, la caza furtiva y las represalias como resultado de la competencia con personas por los recursos.

África occidental tiene uno de los paisajes de bosques tropicales más fragmentados del mundo debido a los altos niveles de deforestación. Los chimpancés en la región están en peligro crítico, y la mayoría vive fuera de las áreas protegidas.

Factors influencing wild chimpanzee (Pan troglodytes verus) relative abundance in an agriculture-swamp matrix outside protected areas por Rosa Garriga, Ignasi Marco y Encarna Casas-Díaz, Facultat de Veterinària, Universitat Autònoma de Barcelona, ​​Barcelona, ​​España; Pelayo Acevedo, Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos, Ciudad Real, España; El Santuario de Chimpancés Bala Amarasekaran Tacugama, Freetown, Sierra Leona; y Luna Cuadrado y Tatyana Humle, Instituto Durrell de Conservación y Ecología, se publican en Plos One.

University of Kent

  1. Rosa M. Garriga, Ignasi Marco, Encarna Casas-Díaz, Pelayo Acevedo, Bala Amarasekaran, Luna Cuadrado, Tatyana Humle. Factors influencing wild chimpanzee (Pan troglodytes verus) relative abundance in an agriculture-swamp matrix outside protected areasPLOS ONE, 2019; 14 (5): e0215545 DOI: 10.1371/journal.pone.0215545

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