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El gusto por la grasa en la evolución, según estudio | Yale University

5 de Feberero 2019 – Foto: Un hueso fosilizado en el que el cristal ha crecido en la cavidad medular.

Mucho antes de que los ancestros humanos comenzaran a cazar grandes mamíferos para obtener carne, una dieta rica en grasas les proporcionó la nutrición necesaria para desarrollar cerebros más grandes, postula un nuevo artículo en Current Anthropology.

El artículo argumenta que nuestros primeros ancestros adquirieron el gusto por la grasa al comer médula extraída de los restos esqueléticos de animales grandes que habían sido asesinados y devorados por otros depredadores. El argumento desafía la opinión generalizada entre los antropólogos de que comer carne era el factor crítico para establecer el escenario para la evolución de los humanos.

“Nuestros ancestros probablemente comenzaron a adquirir un gusto por la grasa hace 4 millones de años, lo que explica por qué la deseamos hoy”, dice Jessica Thompson, autora principal del artículo y antropóloga en la Universidad de Yale. “Los reservorios de grasa en los huesos largos de las canales eran un enorme paquete de calorías en un paisaje pobre en calorías. Eso podría haber sido lo que le dio a una población ancestral la ventaja que necesitaba para desencadenar la cadena de la evolución humana “.

Thompson, quien recientemente se unió a la facultad de Yale, completó el documento mientras estaba en la facultad en la Universidad de Emory.

Aunque enfocarse en la grasa sobre la carne puede parecer una distinción sutil, la diferencia es significativa, dice Thompson. Los nutrientes de la carne y la grasa son diferentes, al igual que las tecnologías necesarias para acceder a ellos. La ingesta de carne tradicionalmente se combina con la fabricación de herramientas afiladas de piedra en escamas, mientras que obtener médula rica en grasa solo requiere romper huesos con una piedra, señala Thompson.

Los autores revisan la evidencia de que el deseo por la médula podría haber alimentado no solo el tamaño del cerebro en crecimiento, sino la búsqueda de ir más allá de romper huesos con piedras para hacer herramientas más sofisticadas y cazar animales grandes.

“Así es como se originó toda la tecnología: tomar una cosa y usarla para alterar otra cosa”, dice Thompson. “Ese es el origen del iPhone allí mismo”.

Los co-autores del artículo incluyen a los antropólogos Susana Carvalho de la Universidad de Oxford, Curtis Marean de la Universidad Estatal de Arizona y Zeresenay Alemseged de la Universidad de Chicago.

El cerebro humano consume el 20% de la energía del cuerpo en reposo, o el doble de la de los cerebros de otros primates, que son casi exclusivamente vegetarianos. Es un misterio para los científicos cómo nuestros antepasados ​​humanos cumplieron con las demandas de calorías para desarrollar y sostener nuestros cerebros más grandes.

Un paradigma centrado en la carne para la evolución humana plantea la hipótesis de que una población de simios comenzó a cazar y comer de forma más activa, lo que se convirtió en un escalón evolutivo del comportamiento humano de la caza de animales grandes.

El artículo sostiene que esta teoría no tiene sentido nutricional. “La carne de los animales salvajes es magra”, dice Thompson. “En realidad, se necesita más trabajo para metabolizar la proteína magra de lo que se obtiene”.

De hecho, comer carne magra sin una buena fuente de grasa puede provocar intoxicación por proteínas y desnutrición aguda. Los primeros exploradores del Ártico, que intentaron sobrevivir exclusivamente con carne de conejo, describieron la condición como “hambre de conejo”.

Según Thompson, este problema de proteínas, junto con la energía necesaria para que un simio en posición vertical con pequeños caninos pueda capturar y comer animales pequeños, podría descartar comer carne como una vía para alimentar el crecimiento del cerebro.

El nuevo artículo presenta una nueva hipótesis, que se remonta a unos 4 millones de años, al Plioceno. Cuando el antepasado humano comenzó a caminar principalmente sobre dos patas, las regiones de África, densamente boscosas, se estaban rompiendo en mosaicos, creando pastizales abiertos.

“Nuestros antepasados ​​humanos probablemente eran criaturas incómodas”, dice Thompson. “No eran buenos en los árboles, como los chimpancés, pero tampoco eran necesariamente tan buenos en el suelo”. Entonces, ¿qué hicieron los primeros monos que caminaban erguidos en nuestro linaje para hacerlos tan exitosos? En esta etapa, ya había un pequeño aumento en el tamaño de los cerebros. ¿Cómo estaban alimentando eso?

Thompson y sus coautores proponen que nuestros primeros ancestros empuñaban rocas mientras forrajeaban en pastizales abiertos. Después de que un depredador hubiera terminado de comer un gran mamífero, estos monos erectos exploraron las sobras aplastándolas y descubrieron la médula oculta en los huesos de las extremidades.

“Los huesos sellaron la médula como un recipiente de Tupperware, evitando el crecimiento de bacterias”, dice Thompson. Y las únicas cosas que podrían abrir estos recipientes, agregó, fueron las fauces de hienas o un simio inteligente que empuñaba una roca.

La hipótesis ofrece una explicación de cómo el antepasado humano pudo haber acumulado las calorías adicionales necesarias para fomentar un cerebro más grande, mucho antes de que haya evidencia de fuego controlado, lo que podría haber mitigado el problema de las bacterias en la carne podrida y barrida. La hipótesis de la grasa también precede a más de 1 millón de años, la mayor evidencia de incluso el uso de herramientas básicas de escamas de piedra simples.

Los paleoantropólogos buscan huesos en su mayoría completos, y luego se concentran en identificar al animal que murió “, dice Thompson. “Pero en lugar de solo preguntarnos acerca de la criatura de origen del hueso, deberíamos preguntarnos ‘¿Qué rompió ese hueso?’ Debemos comenzar a recolectar pequeños pedazos de hueso roto para ayudar a reconstruir este tipo de información de comportamiento”.

https://news.yale.edu

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