Arqueología/Civilizaciones/ComunidadesHomo Sapiens Sapiens/primos

Humanos: Cazadores por excelencia durante 2 millones de años | Tel Aviv University

5 de abril 2021 – Tel Aviv University. Foto – Dr. Miki Ben-Dor

Contrariamente a la hipótesis generalizada de que los humanos deben su evolución y supervivencia a su flexibilidad dietética, lo que les permite combinar la caza de animales con alimentos vegetales, la imagen que surge aquí es la de los humanos evolucionando principalmente como depredadores de animales grandes. La reconstrucción multidisciplinar realizada por investigadores de TAU durante casi una década propone un cambio completo de paradigma en la comprensión de la evolución humana.

En su artículo, que fue publicado en el Anuario de la American Physical Anthropology Association, el Dr. Miki Ben-Dor y el Prof. Ran Barkai del Departamento de Arqueología Jacob M. Alkov de TAU, junto con Raphael Sirtoli de Portugal, muestran que los humanos fueron un depredador ápice durante unos dos millones de años. Fue solo la extinción de animales más grandes (megafauna) en varias partes del mundo, y el declive de las fuentes de alimentos para animales hacia el final de la edad de piedra, lo que llevó a los humanos a aumentar gradualmente el elemento vegetal en su nutrición, hasta que finalmente no tuvieron más remedio que domesticar plantas y animales, y se convirtieron en agricultores.

“Nuestro estudio aborda una gran controversia actual, tanto científica como no científica”, dice el profesor Barkai. “Para muchas personas hoy en día, la dieta paleolítica es un tema crítico, no solo con respecto al pasado, sino también con respecto al presente y al futuro. Es difícil convencer a un vegetariano devoto de que sus antepasados ​​no eran vegetarianos, y la gente tiende a confundir las creencias personales con la realidad científica. Nuestro estudio es tanto multidisciplinario como interdisciplinario. Proponemos una imagen sin precedentes en su amplitud e inclusión, que muestra claramente que los humanos fueron inicialmente depredadores ápice, que se especializaron en la caza de grandes animales. Como descubrió Darwin, la adaptación de las especies para obtener y digerir su alimento es la principal fuente de cambios evolutivos y, por lo tanto, la afirmación de que los humanos fueron depredadores ápice durante la mayor parte de su desarrollo puede proporcionar una base amplia para conocimientos fundamentales sobre la evolución biológica y cultural de los humanos “.

Nuestro cuerpo recuerda: un asunto multidisciplinario

“Hasta ahora, los intentos de reconstruir la dieta de los humanos de la edad de piedra se basaron principalmente en comparaciones con las sociedades de cazadores-recolectores del siglo XX”, explica el Dr. Ben-Dor. “Esta comparación es inútil, sin embargo, porque hace dos millones de años las sociedades de cazadores-recolectores podían cazar y consumir elefantes y otros animales grandes, mientras que los cazadores-recolectores de hoy no tienen acceso a tal recompensa. Todo el ecosistema ha cambiado y las condiciones no se pueden comparar . Decidimos utilizar otros métodos para reconstruir la dieta de los humanos de la edad de piedra: examinar la memoria conservada en nuestros propios cuerpos, nuestro metabolismo, genética y constitución física. El comportamiento humano cambia rápidamente, pero la evolución es lenta. El cuerpo recuerda “.

En un proceso sin precedentes en su extensión, el Dr. Ben-Dor y sus colegas recopilaron alrededor de 25 líneas de evidencia de alrededor de 400 artículos científicos de diferentes disciplinas científicas, que abordan la pregunta central: ¿eran los humanos de la edad de piedra carnívoros especializados o eran omnívoros generalistas? ? La mayor parte de la evidencia se encontró en investigaciones sobre biología actual, a saber, genética, metabolismo, fisiología y morfología.

“Un ejemplo destacado es la acidez del estómago humano”, dice el Dr. Ben-Dor. “La acidez en nuestro estómago es alta en comparación con los omnívoros e incluso con otros depredadores. Producir y mantener una acidez fuerte requiere grandes cantidades de energía, y su existencia es evidencia para consumir productos animales. La acidez fuerte brinda protección contra las bacterias dañinas que se encuentran en la carne, y los seres humanos prehistóricos, que cazaban animales grandes cuya carne era suficiente para días o incluso semanas, a menudo consumían carne vieja que contenía grandes cantidades de bacterias y, por lo tanto, necesitaban mantener un alto nivel de acidez. Otro indicio de ser depredadores es la estructura de las células grasas en los cuerpos de los omnívoros. La grasa se almacena en una cantidad relativamente pequeña de células grasas grandes, mientras que en los depredadores, incluidos los humanos, es al revés: tenemos una cantidad mucho mayor de células grasas más pequeñas. La evolución de los humanos como depredadores también se ha encontrado en nuestro genoma. Por ejemplo, los genetistas han concluido que “áreas del genoma humano se cerraron para permitir una fa dieta rica en grasas, mientras que en los chimpancés, se abrieron áreas del genoma para permitir una dieta rica en azúcar “.

La evidencia de la biología humana se complementó con evidencia arqueológica. Por ejemplo, la investigación sobre isótopos estables en los huesos de humanos prehistóricos, así como las prácticas de caza exclusivas de los humanos, muestran que los humanos se especializaron en la caza de animales grandes y medianos con alto contenido de grasa. La comparación de los humanos con los grandes depredadores sociales de la actualidad, todos los cuales cazan animales grandes y obtienen más del 70% de su energía de fuentes animales, reforzó la conclusión de que los humanos se especializaban en cazar animales grandes y, de hecho, eran hipercarnívoros.

No es un pasatiempo de la tarde

“Cazar animales grandes no es un pasatiempo vespertino”, dice el Dr. Ben-Dor. “Requiere una gran cantidad de conocimientos, y los leones y las hienas logran estas habilidades después de largos años de aprendizaje. Claramente, los restos de animales grandes encontrados en innumerables sitios arqueológicos son el resultado de la gran experiencia de los humanos como cazadores de animales grandes. Muchos investigadores quienes estudian la extinción de los animales grandes coinciden en que la caza por parte de los humanos jugó un papel importante en esta extinción, y no hay mejor prueba de la especialización de los humanos en la caza de animales grandes. Lo más probable es que, como en los depredadores actuales, la caza en sí misma fue una actividad humana focal a lo largo de la mayor parte de la evolución humana. Otra evidencia arqueológica, como el hecho de que las herramientas especializadas para obtener y procesar alimentos vegetales solo aparecieron en las últimas etapas de la evolución humana, también respalda la centralidad de los animales grandes en la dieta humana, a lo largo de la mayor parte de historia humana.”

La reconstrucción multidisciplinar realizada por investigadores de TAU durante casi una década propone un cambio completo de paradigma en la comprensión de la evolución humana. Contrariamente a la hipótesis generalizada de que los humanos deben su evolución y supervivencia a su flexibilidad dietética, que les permitió combinar la caza de animales con alimentos vegetales, la imagen que surge aquí es la de humanos evolucionando principalmente como depredadores de animales grandes.

“La evidencia arqueológica no pasa por alto el hecho de que los humanos de la edad de piedra también consumían plantas”, agrega el Dr. Ben-Dor. “Pero según los hallazgos de este estudio, las plantas solo se convirtieron en un componente importante de la dieta humana hacia el final de la era”.

La evidencia de cambios genéticos y la aparición de herramientas de piedra únicas para plantas de procesamiento llevaron a los investigadores a concluir que, a partir de hace unos 85.000 años en África, y hace unos 40.000 años en Europa y Asia, se produjo un aumento gradual en el consumo de alimentos vegetales a medida que así como la diversidad dietética, de acuerdo con las diferentes condiciones ecológicas. Este aumento fue acompañado por un aumento en la singularidad local de la cultura de herramientas de piedra, que es similar a la diversidad de culturas materiales en las sociedades de cazadores-recolectores del siglo XX. Por el contrario, durante los dos millones de años en los que, según los investigadores, los humanos fueron los depredadores ápice, se observaron largos períodos de similitud y continuidad en las herramientas de piedra, independientemente de las condiciones ecológicas locales.

Tel Aviv University

Comentar aquí