Embarazo

Alimentación y estilo de vida durante el embarazo relacionados con modificaciones epigenéticas en los bebés | University of Southampton

6 de noviembre 2020 – University of Southampton

La investigación publicada en la revista PLosMed investigó el impacto de la glucosa alta en madres con diabetes mellitus gestacional (DMG) y los cambios en el ADN de los bebés.

La DMG se está volviendo más frecuente en todo el mundo junto con un aumento de la obesidad y puede aumentar el riesgo de complicaciones durante el embarazo y el parto, así como aumentar el riesgo de enfermedad metabólica en el niño en la edad adulta. Se ha sugerido que los niveles altos de glucosa en las madres con DMG desencadenan cambios epigenéticos en el feto en desarrollo (modificaciones químicas del modelo genético del feto que funcionan con la actividad de los genes) que dan como resultado resultados de salud adversos para el niño.

Anteriormente, investigadores de la Universidad de Southampton y King’s College London estudiaron datos de más de 550 mujeres embarazadas con obesidad y sus hijos del “Prueba de mejor alimentación y actividad en embarazos en Reino Unido” (UPBEAT). El ensayo tiene como objetivo mejorar la dieta y la actividad física de las mujeres embarazadas obesas en todo el Reino Unido. En comparación con las mujeres de un grupo de control, que no realizaron cambios en su estilo de vida durante el embarazo, las mujeres que recibieron apoyo para cambiar su dieta a alimentos con un índice glucémico más bajo que el cuerpo descompone con menos rapidez, una ingesta reducida de grasas y un aumento de la actividad física, engordaban menos y eran metabólicamente más saludables.

En este nuevo estudio, los investigadores compararon el nivel y el patrón de metilación del ADN, un importante mecanismo epigenético que controla la actividad genética, entre los recién nacidos de madres que desarrollaron DMG con los que no. Luego, analizaron si una intervención dietética y de actividad física durante el embarazo alteraba estas modificaciones en los bebés nacidos de madres que desarrollaron DMG.

Los resultados mostraron que la DMG y los niveles altos de glucosa en las madres estaban relacionados con cambios en el nivel y patrón de modificación funcional del ADN de los bebés. Además, encontraron que la intervención dietética y de ejercicio redujo significativamente estos cambios de metilación en el bebé asociados con DMG en las madres.

Karen Lillycrop, profesora de epigenética en la Universidad de Southampton, dijo: “Estos hallazgos sugieren que las mejoras en la dieta y la actividad física pueden tener un impacto en el desarrollo de sus hijos.

“Estos son hallazgos muy alentadores y ahora se necesitan más estudios para establecer si la reducción de estos cambios epigenéticos a través de un estilo de vida más saludable durante el embarazo va acompañada de mejores resultados de salud para los niños en la edad adulta”.

La profesora Lucilla Poston, presidenta de salud materna y fetal de Tommy e investigadora principal del ensayo UPBEAT en el King’s College de Londres, dijo: “Hace algún tiempo que sabemos que los hijos de madres que tenían diabetes gestacional tienen un mayor riesgo de obesidad y un control deficiente de glucosa; esta nueva investigación implica que las vías epigenéticas podrían estar involucradas “.

La directora ejecutiva de Tommy, Jane Brewin, dijo: “La obesidad durante el embarazo puede tener impactos negativos de por vida en la madre y el bebé, por lo que una de las mejores cosas que pueden hacer las mamás es mejorar su salud, incluido su peso, antes de embarcarse en un embarazo. Sin embargo, este estudio muestra que las mamás que tienen sobrepeso, sus bebés aún pueden beneficiarse de la adopción de una dieta saludable durante el embarazo. Todas las futuras mamás necesitan acceso a consejos sobre alimentación saludable, y las que tienen sobrepeso deben recibir apoyo práctico sin prejuicios y estímulo para comer sano durante el embarazo”.

University of Southampton

  1. Elie Antoun, Negusse T. Kitaba, Philip Titcombe, Kathryn V. Dalrymple, Emma S. Garratt, Sheila J. Barton, Robert Murray, Paul T. Seed, Joanna D. Holbrook, Michael S. Kobor, David TS Lin, Julia L. MacIsaac, Graham C. Burdge, Sara L. White, Lucilla Poston, Keith M. Godfrey, Karen A. Lillycrop. Maternal dysglycaemia, changes in the infant’s epigenome modified with a diet and physical activity intervention in pregnancy: Secondary analysis of a randomised control trialPLOS Medicine, 2020; 17 (11): e1003229 DOI: 10.1371/journal.pmed.1003229

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