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La alimentación y prácticas de subsistencia de los antiguos pastores de África Oriental | University of Bristol

Foto cabecera ilustrativa – Mujeres del pueblo Masáis – Actualidad

13 de abril 2020 – University of Bristol

Un equipo de científicos, dirigido por la Universidad de Bristol, con colegas de la Universidad de Florida, proporciona la primera evidencia de la alimentación y las prácticas de subsistencia de los antiguos pastores de África Oriental.

Se sabe que el desarrollo del pastoralismo ha transformado las dietas y sociedades humanas en los pastizales de todo el mundo. El pastoreo de ganado ha sido (y sigue siendo) la forma de vida dominante en las vastas praderas del este de África durante miles de años.

Esto está indicado por numerosos conjuntos de huesos de animales grandes y altamente fragmentarios encontrados en sitios arqueológicos en toda la región, que demuestran la importancia del ganado bovino, ovino y caprino para estos pueblos antiguos.

Hoy en día, las personas en estas áreas, como los masai y samburu de Kenia, viven de la leche y los productos lácteos (y, a veces, sangre) de sus animales, obteniendo del 60 al 90 por ciento de sus calorías de la leche.

La leche es crucial para estos pastores y la escasez de leche durante las sequías o las estaciones secas aumenta la vulnerabilidad a la desnutrición y aumenta el consumo de nutrientes de carne y médula.

Sin embargo, no tenemos evidencia directa de cuánto tiempo la gente en África Oriental ha estado ordeñando su ganado, cómo los pastores prepararon su comida o en qué otra cosa pudo haber consistido su dieta.

Sin embargo, sabemos que han desarrollado el alelo de persistencia de lactasa C-14010, que debe ser el resultado del consumo de leche entera o productos lácteos que contienen lactosa. Esto sugiere que debe haber una larga historia de dependencia de los productos lácteos en el área.

Para abordar esta pregunta, los investigadores examinaron tiestos antiguos de cuatro sitios en Kenia y Tanzania, cubriendo un marco de tiempo de 4000 años (c 5000 a 1200 BP), conocido como el Neolítico Pastoral, utilizando un enfoque químico e isotópico combinado para identificar y cuantificar el residuos de comida encontrados dentro de los vasos. Esto implica extraer e identificar los ácidos grasos, residuos de grasas animales absorbidos en la pared de la olla durante la cocción.

Los hallazgos, publicados hoy en la revista PNAS, mostraron que, por lejos, la mayoría de los tiestos arrojaron evidencia de procesamiento de carne, huesos, médula y grasa de rumiantes (ganado, ovejas o cabras), y algo de cocción de plantas, probablemente en forma de guisos

Esto es completamente consistente con los conjuntos de huesos de animales de los sitios muestreados. A lo largo de todo este período de tiempo, las ollas que conservan los residuos de leche estuvieron presentes en bajas frecuencias, pero esto es muy similar a los grupos de pastores modernos, como el Samburu, que depende mucho de la leche, que cocina carne y huesos en ollas de cerámica pero ordeña su ganado en calabazas y cuencos de madera, que rara vez se conservan en sitios arqueológicos.

En un sentido más amplio, este trabajo proporciona información sobre el desarrollo a largo plazo de los canales de alimentación para pastores en África oriental y la evolución de los sistemas de cría centrados en la leche. El marco temporal de los hallazgos de al menos niveles menores de procesamiento de leche proporciona un período relativamente largo (alrededor de 4.000 años) en el que la selección del alelo de persistencia de lactasa C-14010 puede haber ocurrido en múltiples grupos en África oriental, lo que respalda las estimaciones genéticas. El trabajo futuro se ampliará a los estudios de otros sitios dentro de la región.

La Dra. Julie Dunne, de la Facultad de Química de la Universidad de Bristol, quien dirigió el estudio, dijo: “Qué emocionante es poder utilizar técnicas químicas para extraer alimentos de ollas de hace miles de años para descubrir qué estaban cocinando estos primeros pastores de África Oriental.

“Este trabajo muestra que la confianza de los pastores modernos, que manejan vastos rebaños de ganado, en productos a base de carne y leche, tiene una historia muy larga en la región”.

University of Bristol

  1. Katherine M. Grillo, Julie Dunne, Fiona Marshall, Mary E. Prendergast, Emmanuelle Casanova, Agness O. Gidna, Anneke Janzen, Karega-Munene, Jennifer Keute, Audax Z. P. Mabulla, Peter Robertshaw, Toby Gillard, Caitlin Walton-Doyle, Helen L. Whelton, Kathleen Ryan, Richard P. Evershed. Molecular and isotopic evidence for milk, meat, and plants in prehistoric eastern African herder food systemsProceedings of the National Academy of Sciences, 2020; 201920309 DOI: 10.1073/pnas.1920309117

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