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¿Y qué dirá San Juan? | La Galera de Maga

Lic. Nutrición María Gabriela Acosta – Asunción, Paraguay

San Juan ára (en guaraní) o día de San Juan es una festividad característica del Paraguay, mi país. Si bien esta  tradición tiene raíces en  Europa, más concretamente España, el modo de celebración fue registrando varios cambios y adaptaciones para tomar su forma paraguaya y constituirse en lo  que conocemos hoy: una amalgama  entre lo  religioso y lo  pagano; un ambiente juguetón,  con aroma de comidas típicas que se apodera del 23 de junio para ingresar al 24, día en que la iglesia católica celebra a  San Juan Bautista.

El Prof. Dr. Dionisio González Torres relata en su libro “Folklore del Paraguay” que la festividad de San Juan es la concelebración de dos fiestas vecinas, en una sola, una de ellas corresponde al solsticio de verano en Europa, de culto o adoración al sol, con seguridad relacionado a la agricultura (parte de un ritual de petición, agradecimiento y magia) mientras que la otra, como se señala más arriba es un festejo religioso.

Hay mucha riqueza en lo que engloba esta tradición pero como nutricionista me gustaría hacer hincapié en las comidas típicas ligadas a la misma.

El contenido calórico de estas comidas y la temperatura en las que son servidas van como anillo al dedo para la época de invierno, considerando que el clima en el Paraguay es más bien caluroso.

Entre las principales comidas típicas de San Juan podemos mencionar:

  • Mbeju (Mbeyú): “el pan de nuestra gente” una especie de torta delgada o panqueque de almidón de mandioca con queso cocinada sobre un plato de barro o sartén.
  • Pajagua Mascada (Payaguá): tiene el aspecto de una hamburguesa, preparada con mandioca, carne de res y cebollita de verdeo.
  • Pastel Mandi’o (Empanada de mandioca): masa hecha con puré de mandioca, harina de maíz y rellena de carne vacuna.
  • Chicharô trenzado (Chicharrón): Tiras de carne (por lo general de cerdo, preferiblemente matambre) trenzadas, condimentadas con jugo de naranja agria y sal previa a su cocción.
  • Butifarra: Embutido fresco de carne picada de cerdo, condimentada con sal y pimienta.
  • Chipa Kavure (Chipa Asador): Variante de la chipa tradicional paraguaya, torta de harina de maíz y almidón de mandioca mezclados con queso fresco y grasa cocinada en un palo a las brasas.

Como se puede notar, la mandioca (Manihot esculenta) llamada ingeniosamente por los labriegos paraguayos “Mandi’o”, el maíz y las carnes (principalmente de res y de cerdo) son los ingredientes más utilizados en estos manjares típicos. Un conjunto calórico importante, que más allá de energía despierta alegría y placer en los comensales.

Otra característica de esta celebración son los diferentes juegos y la costumbre que tiene la gente de preguntarse qué responderá el santo acerca del porvenir, de ahí las frases “San Juan dice que sí” “San Juan dice que no” y en esta de época de pandemia, si bien las personas pueden seguir deleitándose con las comidas típicas mencionadas, las otras actividades propias de esta fecha por este año quedan pendientes, dejando al público expectante acerca de qué dirá San Juan más adelante.

San Juan del Migrante 2015 – Migraciones.gov.py
Ilustración de Nicodemus Espinosa
Empanada de Mandioca (Pastel Mandi’o)
Mbeju

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