Selección Natural/Artificial

Robando genes para sobrevivir | University of Sheffield

Transferencia horizontal de genes.

Febrero 18 2019 – University of Sheffield

  • Los investigadores han descubierto que las especies de gramíneas hacen una evolución corta al robar genes de otras especies
  • Las hierbas son naturalmente modificadas genéticamente para sobrevivir.

Los hallazgos sugieren que las gramíneas silvestres se están modificando genéticamente para obtener una ventaja competitiva.

Comprender cómo está sucediendo esto también puede ayudar a los científicos a reducir el riesgo de que los genes se escapen de los cultivos transgénicos y creen las llamadas «súper malezas», lo que puede suceder cuando los genes de los cultivos transgénicos se transfieren a las plantas silvestres locales, lo que las hace resistentes a los herbicidas.

Desde Darwin, gran parte de la teoría de la evolución se ha basado en la descendencia común, donde la selección natural actúa sobre los genes que pasan de los padres a los hijos. Sin embargo, investigadores del Departamento de Ciencias Animales y Vegetales de la Universidad de Sheffield descubrieron que los hierbas están rompiendo estas reglas. La transferencia horizontal de genes permite a los organismos eludir la evolución y saltar al frente de la cola mediante el uso de genes que adquieren de especies relacionadas distantes.

«Las gramíneas simplemente roban genes y toman un atajo evolutivo», dijo el Dr. Luke Dunning.

«Están actuando como una esponja, absorbiendo información genética útil de sus vecinos para competir con sus parientes y sobrevivir en hábitats hostiles sin los millones de años que generalmente se requieren para evolucionar estas adaptaciones».

Los científicos analizaron las gramíneas, algunas de las plantas más importantes desde el punto de vista económico y ecológico de la Tierra, incluidos muchos de los cultivos más cultivados en todo el mundo, como el trigo, el maíz, el arroz, la cebada, el sorgo y la caña de azúcar.

El artículo, publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, explica cómo los científicos secuenciaron y ensamblaron el genoma de la hierba Alloteropsis semialata.

Al estudiar el genoma de la hierba Alloteropsis semialata, que se encuentra en África, Asia y Australia, los investigadores pudieron compararlo con aproximadamente otras 150 plantas (incluido el arroz, el maíz, el mijo, la cebada, el bambú, etc.). Identificaron genes en Alloteropsis semialata que se adquirieron horizontalmente al comparar la similitud de las secuencias de ADN que forman los genes.

«También recolectamos muestras de Alloteropsis semialata de lugares tropicales y subtropicales en Asia, África y Australia para poder rastrear cuándo y dónde ocurrieron las transferencias», dijo el Dr. Dunning.

«Falsificar genes está dando a las gramíneas enormes ventajas y ayudándolos a adaptarse al entorno que las rodea y a sobrevivir, y esta investigación también muestra que no solo se limita a Alloteropsis semialata, ya que la detectamos en una amplia gama de otras especies de gramíneas».

«Esta investigación puede hacer que, como sociedad, reconsideremos la forma en que vemos la tecnología GM ya que los plantas naturalmente han explotado un proceso similar.

«Eventualmente, esta investigación también puede ayudarnos a comprender cómo los genes pueden escapar de los cultivos transgénicos a especies silvestres u otros cultivos no modificados genéticamente, y brindar soluciones para reducir la probabilidad de que esto suceda».

«El siguiente paso es comprender el mecanismo biológico detrás de este fenómeno y realizaremos más estudios para responder a esto».

La investigación recibió fondos del Consejo de Investigación del Medio Ambiente Europeo (ERC) y de la Royal Society.

University of Sheffield

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