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Proteínas lácteas de 5.000 años de antigüedad y la producción lechera en el este de Eurasia | Max Planck Institute for the Science of Human History

Foto cabecera ilustrativa – Mongolia

2 de Marzo 2020 – Max Planck Institute for the Science of Human History

Hoy en día, los productos lácteos sostienen a millones en todo el mundo, incluso en Mongolia, donde los productos lácteos representan hasta el 50% de las calorías consumidas durante el verano. Aunque el pastoralismo a base de productos lácteos ha sido una parte esencial de la vida y la cultura en la estepa euroasiática oriental durante milenios, la difusión hacia el este de la producción lechera desde su origen en el suroeste de Asia y el desarrollo de estas prácticas es poco conocido. El estudio actual, dirigido por Shevan Wilkin y Jessica Hendy, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, presenta la evidencia más temprana del consumo de lácteos en el este de Asia, alrededor del año 3000 a. C., y ofrece ideas sobre la llegada y evolución del pastoreo lechero en Mongolia prehistórica.

El consumo más temprano de lácteos y un posible camino de entrada

La naturaleza altamente móvil de las sociedades de pastores y los fuertes vientos de la estepa oriental hacen que la detección de sitios ocupados con evidencia directa sobre la vida y la cultura de los antiguos mongoles sea extremadamente rara. En cambio, los investigadores buscaron pistas en los túmulos rituales de entierros humanos, a menudo marcados por monumentos de piedra y ocasionalmente con tumbas de animales satelitales.

En colaboración con la Universidad Nacional de Mongolia, los investigadores analizaron el cálculo dental de individuos que van desde la Edad del Bronce Temprano hasta el Período Mongol. Las tres cuartas partes de todas las personas contenían evidencia de que habían consumido productos lácteos, lo que demuestra la importancia generalizada de esta fuente de alimentos tanto en Mongolia prehistórica como histórica. Los resultados del estudio incluyen la evidencia directa más temprana para el consumo de lácteos en el este de Asia, identificada en un individuo del sitio Afanasievo de Shatar Chuluu, que data de aproximadamente 3000 a. C. El análisis de ADN previo en este individuo reveló marcadores genéticos no locales consistentes con las poblaciones de pastores de estepa occidental, presentando las migraciones de Afanasievo de la Edad de Bronce temprana hacia el oeste a través del Altai ruso como un candidato viable para la introducción de ganado lechero y doméstico en el este de Eurasia.

Se usaron múltiples especies animales diferentes para su leche

Al secuenciar las proteínas de la leche extraídas del cálculo dental, los científicos pudieron determinar qué especies animales se estaban utilizando para la producción de lácteos y, por lo tanto, ayudar a rastrear la progresión de la domesticación, la producción lechera y el pastoreo en la región. «Los mongoles modernos usan leche de vaca, oveja, cabra, yak, camello, caballo y reno hoy en día para leche, sin embargo, cuando cada una de estas especies se utilizaron por primera vez para la producción de lácteos en Mongolia sigue sin estar clara», dice Shevan Wilkin, autor principal del estudio. «Lo que está claro es que las calorías y la hidratación renovables cruciales disponibles a través de la incorporación de la industria láctea se habrían vuelto esenciales en la árida y desafiante agricultura de la antigua estepa oriental».

Los primeros individuos en mostrar evidencia de consumo de lácteos vivieron hace unos 5000 años y consumieron leche de especies de rumiantes, como ganado bovino, ovino y caprino. Unos pocos miles de años después, en los sitios de la Edad del Bronce que datan de después del 1200 a. C., los investigadores encuentran la primera evidencia de consumo de leche de caballo, que se produce al mismo tiempo que la evidencia temprana de bridas y equitación, así como el uso de caballos en el ritual. Cementerios. Además, el estudio muestra que durante el Imperio mongol, alrededor de 1200-1400 CE, las personas también consumieron la leche de camellos. «Estamos entusiasmados de que a través del análisis de proteínas podamos ver el consumo de múltiples especies animales diferentes, incluso a veces en el mismo individuo. Esto nos da una visión completamente nueva de las antiguas prácticas lecheras», dice Jessica Hendy, autora principal del estudiar.

Millenia después de la primera evidencia del consumo de leche de caballo, los caballos siguen siendo vitales para la vida cotidiana de muchos en la Mongolia moderna, donde los pastores montados confían en ellos para administrar grandes rebaños de ganado, transportar personas y suministros, y proporcionar una fuente primaria de carne y leche. . «Nuestros hallazgos sugieren que la incorporación de caballos al pastoralismo lechero en el este de Eurasia estaba estrechamente vinculada a una transformación económica más amplia en el uso de caballos para montar, moverse y hacer dieta», dice William Taylor, de la Universidad de Colorado-Boulder, uno de Los coautores del estudio.

Aunque el primer individuo muestreado en este estudio mostró evidencia de consumo de lácteos, los investigadores esperan que futuros estudios examinen a individuos de períodos de tiempo anteriores. «Para tener una imagen más clara de los orígenes de la producción lechera en esta región, necesitamos comprender el impacto de las migraciones de pastores de estepa occidentales y confirmar si la producción lechera estaba ocurriendo en Mongolia antes de su llegada», concluye Shevan Wilkin.

Max Planck Institute for the Science of Human History

  1. Shevan Wilkin, Alicia Ventresca Miller, William T.T. Taylor, Bryan K. Miller, Richard W. Hagan, Madeleine Bleasdale, Ashley Scott, Sumiya Gankhuyg, Abigail Ramsoe, S. Uliziibayar, Christian Trachsel, Paolo Nanni, Jonas Grossmann, Ludovic Orlando, Mark Horton, Philipp W. Stockhammer, Erdene Myagmar, Nicole Boivin, Christina Warinner, Jessica Hendy. Dairy pastoralism sustained Eastern Eurasian steppe populations for 5000 yearsNature Ecology & Evolution, 2020 DOI: 10.1038/s41559-020-1120-y

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