Selección Natural/Artificial

¿Por qué comenzamos a cultivar? – University of Connecticut

2 de Abril 2019 – University of Connecticut

La razón por la que los humanos se alejaron de la caza y la recolección, y de la agricultura, un proceso mucho más laborioso, siempre ha sido un enigma. Solo es más confuso porque el cambio ocurrió de manera independiente en aproximadamente una docena de áreas en todo el mundo.

«Una gran cantidad de evidencia sugiere que la domesticación y la agricultura no tienen mucho sentido», dice Elic Weitzel, Ph.D. Estudiante en el departamento de antropología de la Universidad de Connecticut. «Los cazadores-recolectores a veces trabajan menos horas al día, su salud es mejor y sus dietas son más variadas, entonces ¿por qué alguien cambiaría y comenzaría a cultivar?»

Weitzel trató de llegar a la raíz del cambio en su nuevo artículo en American Antiquity, al observar una zona del mundo, el este de los Estados Unidos. En pocas palabras, buscó evidencia para apoyar cualquiera de las dos teorías populares.

Una teoría plantea que en tiempos de abundancia puede haber habido más tiempo para comenzar a incursionar en la domesticación de plantas como la calabaza y los girasoles, el último de los cuales fue domesticado por los pueblos nativos de Tennessee hace unos 4.500 años.

La otra teoría sostiene que la domesticación puede haber ocurrido por necesidad de complementar las dietas cuando los tiempos no eran tan buenos. A medida que la población humana creció, tal vez los recursos cambiaron debido a razones como la sobreexplotación de los recursos o un clima cambiante. «¿Hubo algún desequilibrio entre los recursos y las poblaciones humanas que llevan a la domesticación?»

Weitzel probó ambas hipótesis. Lo hizo analizando los huesos de animales de los últimos 13,000 años y tomándolos de media docena de sitios arqueológicos en el norte de Alabama y el valle del río Tennessee, donde los asentamientos humanos y sus detritos dan pistas sobre cómo vivían, incluido lo que comían. los hallazgos con datos de polen tomados de núcleos de sedimentos recolectados de lagos y humedales, núcleos que sirven como un registro sobre los tipos de plantas presentes en diferentes puntos en el tiempo. Los hallazgos son … mixtos.

Weitzel encontró polen de roble y nogal, lo que llevó a la conclusión de que los bosques compuestos de esas especies comenzaron a dominar la región a medida que se calentaba el clima, pero también condujeron a la disminución de los niveles de agua en lagos y humedales. Junto con la disminución de los lagos, los registros de huesos mostraron un cambio de las dietas ricas en aves acuáticas y peces grandes a la subsistencia en mariscos más pequeños.

Tomados en conjunto, esos datos proporcionan evidencia para la segunda hipótesis: hubo algún tipo de desequilibrio entre la creciente población humana y su base de recursos, tal vez por la explotación y también por el cambio climático.

Pero Weitzel también vio el apoyo a la primera hipótesis de que una abundancia de robles y de nogales sustentaba una población de especies de caza igualmente prevalentes. «Eso es lo que vemos en los datos de huesos de animales», dice Weitzel. «Fundamentalmente, cuando los tiempos son buenos y hay muchos animales presentes, uno esperaría que la gente cace a la presa que es más eficiente», dice Weitzel. «Los ciervos son mucho más eficientes que las ardillas, por ejemplo, que son más pequeños, tienen menos carne y son más difíciles de atrapar».

Un solo ciervo o ganso puede alimentar a varias personas, pero si es cazado en exceso o si el paisaje cambia a uno menos favorable para la población animal, los humanos deben subsistir con otras fuentes de alimentos más pequeñas y menos eficientes. La agricultura, a pesar de ser un trabajo duro, puede haberse convertido en una opción necesaria para complementar la dieta cuando se producen desequilibrios como estos.

A pesar de los resultados mixtos, los hallazgos que respaldan la domesticación que ocurren en momentos en que hubo menos de una cantidad ideal de alimentos son significativos, dice Weitzel.

«Creo que la existencia de una disminución de la eficiencia en incluso un tipo de hábitat es suficiente para mostrar que … la domesticación que se produce en tiempos de abundancia no es la mejor manera de entender la domesticación inicial». El contexto más amplio de esta investigación es importante, dice Weitzel, porque mirar hacia el pasado y ver cómo estas poblaciones se enfrentaron y se adaptaron al cambio puede ayudar a informar lo que debemos hacer a medida que el clima actual se calienta en las próximas décadas.

«Tener una voz arqueológica respaldada por esta perspectiva profunda en la formulación de políticas es muy importante».

University of Connecticut

  1. Elic M. Weitzel. Declining Foraging Efficiency in the Middle Tennessee River Valley Prior to Initial DomesticationAmerican Antiquity, 2019; DOI: 10.1017/aaq.2018.86

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