Polinizadores

Pérdidas generalizadas de polinizadores en Gran Bretaña | Centre for Ecology & Hydrology

26 de Marzo 2019 – Centre for Ecology & Hydrology

Un estudio reciente descubrió que muchas especies polinizadoras de insectos están desapareciendo de las áreas de Gran Bretaña.

La investigación, dirigida por el Centro de Ecología e Hidrología, midió la presencia de 353 especies de abejas silvestres y moscas volantes en todo el país, desde 1980 hasta 2013. Mostró que un tercio de las especies experimentó descensos en términos de áreas en las que se encontraron, mientras que Una décima aumentada. Para el resto de las especies, su distribución fue estable o la tendencia no fue concluyente.

Un hallazgo positivo pero inesperado del estudio fue el aumento en las especies clave de abejas responsables de la polinización de los cultivos de flores, como la colza. Esto podría ser en respuesta a los grandes aumentos de cultivos de floración masiva cultivados durante el período de estudio y los esquemas subsidiados por el gobierno que alientan a los agricultores a plantar más flores silvestres de las que se alimentan.

La investigación, publicada en la revista Nature Communications, también mostró que, en promedio, el rango geográfico de las especies de abejas y moscas flotantes disminuyó en un cuarto. Esto es equivalente a una pérdida neta de 11 especies de cada cuadrado de 1 km.

Las pérdidas totales fueron más notables para las especies polinizadoras encontradas en el norte de Gran Bretaña. Esto puede ser el resultado del cambio climático, ya que las especies que prefieren temperaturas más frías reducen su distribución geográfica en respuesta a paisajes menos climáticamente adecuados.

El Dr. Gary Powney, del Centro de Ecología e Hidrología, quien dirigió la investigación, dice: «Utilizamos métodos estadísticos de vanguardia para analizar un gran número de observaciones de especies, revelando diferencias generalizadas en el cambio de distribución entre los insectos polinizadores. No hay uno solo causan estas diferencias, pero la pérdida de hábitat es probablemente un factor clave de las disminuciones.

«Si bien el aumento en los polinizadores clave de los cultivos es una buena noticia, todavía son un grupo de especies relativamente pequeño. Por lo tanto, si las especies han disminuido en general, sería arriesgado confiar en este grupo para apoyar la seguridad alimentaria a largo plazo para nuestro país. . Si algo les sucede en el futuro, habrá menos especies para «intensificarse» y cumplir con el papel esencial de la polinización de los cultivos.

Agrega: «Los polinizadores no agrícolas también son vitales para un campo sano y rico en biodiversidad, no solo por su papel crucial en la polinización de flores silvestres, sino también como un recurso alimentario clave para otras especies silvestres.

«Las flores silvestres y los polinizadores dependen el uno del otro para sobrevivir. Las pérdidas en ambos son una causa importante de preocupación cuando consideramos la salud y la belleza de nuestro entorno natural».

La Dra. Claire Carvell, del Centro de Ecología e Hidrología, coautora del estudio, señala que existen múltiples presiones ambientales que conducen a patrones cambiantes de ocurrencia en abejas y moscas en todo el país.

Ella dice: «Hay una necesidad urgente de datos más sólidos sobre los patrones y las causas de la disminución de los polinizadores. Si bien este análisis nos envía una advertencia, los hallazgos respaldan estudios previos que sugieren que las acciones de conservación, como la agricultura y la jardinería amigables con la vida silvestre, pueden tienen un impacto positivo y duradero en los polinizadores silvestres en paisajes rurales y urbanos. Sin embargo, estos necesitan una mayor refinación para beneficiar a una gama más amplia de especies «.

El Dr. Carvell agrega: «Además de registrar los avistamientos de especies, se requiere un monitoreo más estandarizado de los números de polinizadores a nivel nacional y se ha establecido un nuevo Plan de Monitoreo de Polinizadores en el Reino Unido para hacer precisamente esto».

Más de 700,000 registros fueron analizados para este estudio. La mayoría fueron recolectados por expertos naturalistas en la Sociedad de Registro de Abejas, Avispas y Hormigas (BWARS) y el Plan de Registro de Hoverfly del Reino Unido, en más de 19,000 cuadrados de 1 km por 1 km en Gran Bretaña. Se cree que es el primer estudio de este tipo, ya que no se han realizado estimaciones previas a gran escala, a largo plazo y específicas para cada especie, del cambio en la distribución de insectos polinizadores en Gran Bretaña. 

Mike Edwards, de BWARS, dijo: «Todos los estudios importantes de las tendencias de la población animal, como esta última investigación, dependen completamente de los registradores de vida silvestre que salen y registran avistamientos de diferentes especies en su área. Por lo tanto, animamos a más personas a participar en el registro de vida silvestre, por lo que podemos aumentar nuestra comprensión de cómo la vida silvestre está respondiendo al cambio ambiental «.

Centre for Ecology & Hydrology

  1. Gary D. Powney, Claire Carvell, Mike Edwards, Roger K. A. Morris, Helen E. Roy, Ben A. Woodcock, Nick J. B. Isaac. Widespread losses of pollinating insects in BritainNature Communications, 2019; 10 (1) DOI: 10.1038/s41467-019-08974-9

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