Cerebro

Obesidad: El papel clave de una proteína cerebral revelada | CRCHUM

May 13, 2019 – University of Montreal Hospital Research Centre (CRCHUM)

Independientemente de cuánto haga de ejercicio o qué tan equilibrada sea su dieta, controlar su peso está más relacionado con el cerebro de lo que podría haber pensado. En un estudio publicado en el Journal of Clinical Investigation, investigadores del Centro de Investigación del Hospital de la Universidad de Montreal (CRCHUM) muestran por primera vez en ratones que la proteína acyl-CoA-binding, o ACBP, tiene una influencia directa en las neuronas que permite que los roedores y los humanos mantengan un peso saludable.

En abril de 2015, Thierry Alquier, un investigador de CRCHUM y autor principal de este estudio, ya había revelado, junto con su equipo, que esta misma proteína permitía a los astrocitos, células que soportan las funciones neuronales, comunicar variaciones en los ácidos grasos y los lípidos en la sangre a las neuronas. Gracias a esta información esencial, el cerebro puede ajustar la ingesta de alimentos y el gasto de energía y, en última instancia, controlar el peso de su propietario.

«Con colegas del laboratorio NutriNeuro de la Universidad de Burdeos, ahora mostramos que las neuronas que reducen la ingesta de alimentos, conocidas como neuronas proopiomelanocortinas o neuronas POMC, están en «estrecha comunicación» con los astrocitos que producen la proteína ACBP en un área específica del cerebro: el núcleo arqueado del hipotálamo «, dijo Thierry Alquier, profesor asociado de la Université de Montréal.

Esencial para el control de la alimentación y el metabolismo, esta área del hipotálamo contiene dos poblaciones de neuronas con funciones opuestas cuando se activan: el primer resultado es un aumento en la ingesta de alimentos; el segundo, las neuronas POMC comunes a los animales y los seres humanos, promueven una reducción de la ingesta de alimentos y un aumento del gasto de energía.

¿Un problema de especie?

«Las mutaciones genéticas explican entre el 5 y el 10 por ciento de los casos de obesidad», dijo Alquier. «Entre estos casos, una gran proporción está relacionada con una interrupción de esta vía neuronal conocida comúnmente como la vía de la melanocortina. Observamos que la eliminación del gen ACBP en los astrocitos del núcleo arqueado promueve la obesidad. En ratones que se modificaron genéticamente para ser obesos, observamos en el laboratorio que inyectándolos diariamente con ACBP redujo la ingesta de alimentos y la pérdida de peso en el orden del 5 por ciento durante cinco días, un mecanismo que depende de la activación de las neuronas POMC «.

Sin embargo, el investigador instó a la precaución en la traducción de este descubrimiento a los humanos. Este estudio se encuentra en la etapa de investigación básica y se llevó a cabo en el laboratorio con ratones.

Reconocida por la Organización Mundial de la Salud como un problema de salud pública mundial, la obesidad es un factor de riesgo importante para ciertas enfermedades crónicas, como la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer, y para los trastornos musculoesqueléticos y la muerte prematura.

Chumontreal.qc.ca

  1. Khalil Bouyakdan, Hugo Martin, Fabienne Liénard, Lionel Budry, Bouchra Taib, Demetra Rodaros, Chloé Chrétien, Éric Biron, Zoé Husson, Daniela Cota, Luc Pénicaud, Stephanie Fulton, Xavier Fioramonti, Thierry Alquier. The gliotransmitter ACBP controls feeding and energy homeostasis via the melanocortin systemJournal of Clinical Investigation, 2019; DOI: 10.1172/JCI123454

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