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La obesidad y los problemas emocionales parecen desarrollarse juntos a partir de los 7 años | EASO

Abril 27, 2019 – European Association for the Study of Obesity

La obesidad y los problemas emocionales, como los sentimientos de mal humor y ansiedad, tienden a desarrollarse desde los 7 años de edad, según una nueva investigación presentada en el Congreso Europeo sobre Obesidad (ECO) de este año en Glasgow, Reino Unido. (28 de abril-1 de mayo).

El análisis de una gran muestra representativa a nivel nacional de más de 17,000 niños en el Reino Unido encuentra que, independientemente de su estatus socioeconómico, las niñas y los niños con obesidad a los 7 años tenían un mayor riesgo de problemas emocionales a los 11 años, lo que a su vez predecía una gran masa corporal Índice (IMC) a los 14 años de edad.

Si bien el estudio no investigó los motivos por los cuales la obesidad y los problemas emocionales se desarrollan juntos durante la infancia, los investigadores dicen que es probable que haya una variedad de factores involucrados.

«Los niños con un IMC más alto pueden experimentar una discriminación relacionada con el peso y una baja autoestima, lo que podría contribuir a un aumento de los síntomas depresivos con el tiempo (como se ha demostrado en adultos), mientras que la depresión puede llevar a la obesidad a través de una mayor alimentación emocional y un alto confort calórico alimentos, malos patrones de sueño y letargo «, explica la Dra. Charlotte Hardman, de la Universidad de Liverpool, Reino Unido, quien dirigió el estudio. «Nuestros hallazgos resaltan la importancia de las intervenciones tempranas que se enfocan tanto en el peso como en la salud mental y minimizan los resultados negativos más adelante en la infancia».

La adolescencia es un período de desarrollo clave tanto para la obesidad como para los problemas emocionales. Pero no está claro cómo se relacionan entre sí a lo largo del tiempo, y poca investigación se ha centrado en la aparición y coexistencia de estos trastornos durante la infancia y la adolescencia.

El estatus socioeconómico bajo está fuertemente asociado con la obesidad y la salud mental deficiente, pero se desconoce si la asociación entre estos dos resultados de salud es simplemente una función de la desventaja socioeconómica compartida.

En este estudio, los investigadores utilizaron modelos estadísticos para evaluar las asociaciones entre la obesidad y los problemas emocionales en 17.215 niños nacidos en el Reino Unido entre 2000 y 2002, que participan en el Estudio de cohorte del Milenio, un estudio de cohorte de nacimiento del Reino Unido de más de 19.000 representantes del país. Individuos nacidos a principios del milenio.

La información sobre la estatura y el peso (IMC) de los niños se recopiló a los 3, 5, 7, 11 y 14 años, y los padres completaron un cuestionario sobre los problemas emocionales de sus hijos, como sentimientos de bajo estado de ánimo y ansiedad. Los investigadores ajustaron una serie de factores que se sabe afectan tanto la obesidad como la salud mental, incluidos el género, el origen étnico, el estado socioeconómico y los problemas de comportamiento, así como la salud mental de los padres.

Las tasas de obesidad y problemas emocionales aumentaron gradualmente durante la infancia y la adolescencia. Casi el 8% (814 / 10,767 niños con datos disponibles) de los jóvenes eran obesos a la edad de 14 años, y se reportó que aproximadamente el doble de ese número tenía sentimientos de bajo estado de ánimo y ansiedad (1369 / 10,123).

En la adolescencia, alrededor de una quinta parte (137/693) de las personas con obesidad también tenían altos niveles de estrés emocional.

El análisis encontró que la obesidad y los problemas emocionales tienden a ocurrir juntos en la infancia media y la adolescencia entre los 7 y 14 años de edad, pero no en la primera infancia (3 a 5 años de edad).

En promedio, las niñas tenían un IMC y síntomas emocionales más altos que los niños de 7 a 14 años de edad, pero la ocurrencia y el desarrollo de la obesidad y los problemas emocionales fueron similares tanto en las niñas como en los niños.

Después de tomar en cuenta el estatus socioeconómico, la asociación entre el IMC y los problemas emocionales se redujo ligeramente, lo que sugiere que la desventaja socioeconómica puede explicar en parte la relación entre la obesidad infantil y la mala salud mental.

«El riesgo socioeconómico compartido en el desarrollo de la obesidad y la mala salud mental podría explicarse por numerosos factores. Por ejemplo, las áreas con desventajas socioeconómicas tienden a tener un acceso más pobre a alimentos saludables y espacios verdes, lo que puede contribuir al aumento de la obesidad y los problemas emocionales. , y agrava los efectos de la desventaja socioeconómica a nivel familiar «, dice la Dra. Praveetha Patalay, del University College London, Reino Unido, quien fue coautora de la investigación.

«Dado que tanto la tasa de obesidad como los problemas emocionales en la infancia aumentan, comprender su coexistencia es un problema importante de salud pública, ya que ambos están relacionados con una mala salud en la edad adulta. Los próximos pasos son entender las implicaciones de su coexistencia y cómo intervenir mejor para promover la buena salud «.

Los autores reconocen que sus hallazgos muestran asociaciones observacionales, por lo que no se pueden extraer conclusiones sobre causa y efecto. Señalan varias limitaciones, entre ellas la confusión no medida, el informe de los padres y la tasa de desgaste que puede haber influido en los resultados.

European Association for the Study of Obesity

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