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Nuevo método para fechar cerámica arroja nueva luz sobre el pasado prehistórico | University of Bristol

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8 de abril 2020 – University of Bristol

Un equipo de la Universidad de Bristol ha desarrollado un nuevo método para fechar la cerámica que permite a los arqueólogos fechar hallazgos prehistóricos de todo el mundo con notable precisión.

El nuevo método emocionante, publicado hoy en detalle en la revista Nature, se está utilizando para fechar la cerámica de una variedad de sitios clave de hasta 8,000 años en Gran Bretaña, Europa y África.

Cerámica y el juego de citas

La cerámica arqueológica se ha utilizado para fechar sitios arqueológicos durante más de un siglo, y desde el período romano en adelante puede ofrecer una datación bastante precisa. Pero más atrás en el tiempo, por ejemplo, en los sitios prehistóricos de los primeros agricultores neolíticos, la datación precisa se vuelve más difícil porque los tipos de cerámica a menudo son menos distintivos y no hay monedas o registros históricos para dar contexto.

Aquí es donde la datación por radiocarbono, también conocida como datación 14C, viene al rescate. Hasta ahora, los arqueólogos tenían que datar por radiocarbono los huesos u otros materiales orgánicos enterrados con las ollas para comprender su edad.

Pero la mejor y más precisa forma de fechar las macetas sería fecharlas directamente, lo que el equipo de la Universidad de Bristol ha introducido al fechar los ácidos grasos que quedan de la preparación de alimentos.

El profesor Richard Evershed de la Facultad de Química de la Universidad de Bristol dirigió el equipo. Él dijo: «Ser capaz de fechar directamente las vasijas arqueológicas es uno de los» Santos Griales «de la arqueología. Este nuevo método se basa en una idea que tenía hace más de 20 años y ahora está permitiendo que la comunidad entienda mejor la arqueología clave sitios en todo el mundo.

«Hicimos varios intentos anteriores para obtener el método correcto, pero no fue hasta que establecimos nuestra propia instalación de radiocarbono en Bristol que lo descubrimos. Hay una belleza particular en la forma en que estas nuevas tecnologías se unieron para hacer posible este importante trabajo y ahora las preguntas arqueológicas que actualmente son muy difíciles de resolver podrían ser respondidas «.

Como funciona el método

El truco consistía en aislar compuestos grasos individuales de los residuos de alimentos, tal vez dejados al cocinar carne o leche, protegidos dentro de los poros de las ollas prehistóricas. El equipo reunió las últimas tecnologías de espectroscopía de resonancia magnética nuclear de alta resolución y espectrometría de masas para diseñar una nueva forma de aislar los ácidos grasos y verificar que fueran lo suficientemente puros para una datación precisa.

Luego, el equipo tuvo que demostrar que el nuevo enfoque daba fechas tan precisas como las dadas por materiales comúnmente fechados en arqueología, como huesos, semillas y madera. Para hacer esto, el equipo analizó extractos de grasa de cerámica antigua en una variedad de sitios clave en Gran Bretaña, Europa y África con dataciones precisas que tenían hasta 8,000 años de antigüedad.

Desde el famoso sitio Sweet Track en Somerset y varios sitios en la región francesa de Alsacia, hasta el sitio del Patrimonio Mundial de Çatalhöyük en el centro de Turquía y el famoso sitio de refugio rocoso de Takarkori en África sahariana, se demostró que el nuevo método data sitios increíblemente precisos , incluso dentro de una vida humana.

El profesor Alex Bayliss, jefe de citas científicas en la Inglaterra histórica, que realizó los análisis estadísticos, agregó: «Es muy difícil exagerar la importancia de este avance para la comunidad arqueológica. La tipología de la cerámica es la técnica de citas más utilizada en la disciplina, y, por lo tanto, la oportunidad de colocar diferentes tipos de cerámica en tiempo calendario de manera mucho más segura será de gran importancia práctica «.

Usar el calendario de cerámica para comprender mejor la prehistoria de Londres

En Londres, Inglaterra, el nuevo método de datación se ha utilizado en una notable colección de cerámica encontrada en Shoreditch, que se cree que es el grupo más importante de cerámica neolítica temprana que se haya encontrado en la capital. El extraordinario tesoro, que comprende 436 fragmentos de al menos 24 recipientes separados que pesan casi 6.5 kilos en total, fue descubierto por arqueólogos del MOLA (Museo de Arqueología de Londres).

El sitio parecía datar de la época en que los primeros agricultores llegaron a Gran Bretaña, pero era difícil fecharlo con precisión hasta que el equipo de Bristol, utilizando su nuevo método de datación sobre rastros de grasas lácteas extraídas de las ollas, mostró que la cerámica tenía 5.500 años. El equipo pudo fechar la colección de cerámica en una ventana de solo 138 años, alrededor de 3600 AC.

Los resultados indican que hace unos 5600 años, el área alrededor de lo que ahora es Shoreditch High Street fue utilizada por agricultores establecidos que comían productos lácteos de vaca, oveja o cabra como parte central de su dieta. Es probable que estas personas se hayan relacionado con los grupos de migrantes que fueron los primeros en introducir la agricultura en Gran Bretaña desde Europa continental alrededor del 4000 a. C., solo 400 años antes.

Jon Cotton, un consultor prehistórico que trabaja para MOLA, dijo: «Esta notable colección ayuda a llenar un vacío crítico en la prehistoria de Londres. La evidencia arqueológica del período posterior a la llegada de la agricultura a Gran Bretaña rara vez sobrevive en la capital, y mucho menos aún in situ. Esto es la evidencia más fuerte hasta el momento de que las personas en el área que luego ocupó la ciudad y su zona de influencia inmediata vivían un estilo de vida menos móvil y basado en la agricultura durante el período neolítico temprano «.

Los resultados de este sitio son un excelente ejemplo de dónde la cerámica sobrevive en circunstancias que otros materiales orgánicos no lo hacen, por lo que el uso de este nuevo método revolucionario desbloqueará información importante sobre nuestro pasado prehistórico.

University of Bristol

  1. Emmanuelle Casanova, Timothy D. J. Knowles, Alex Bayliss, Julie Dunne, Marek Z. Barański, Anthony Denaire, Philippe Lefranc, Savino di Lernia, Mélanie Roffet-Salque, Jessica Smyth, Alistair Barclay, Toby Gillard, Erich Claßen, Bryony Coles, Michael Ilett, Christian Jeunesse, Marta Krueger, Arkadiusz Marciniak, Steve Minnitt, Rocco Rotunno, Pieter van de Velde, Ivo van Wijk, Jonathan Cotton, Andy Daykin, Richard P. Evershed. Accurate compound-specific 14C dating of archaeological pottery vesselsNature, 2020; DOI: 10.1038/s41586-020-2178-z

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