Ingeniería Genética

Nigeria autoriza caupí Bt para uso de los agricultores | Alliance for Science

12 diciembre 2019 – Alliance for Science

Nigeria ha alcanzado un hito importante en la seguridad alimentaria con el lanzamiento comercial del caupí resistente a los insectos, su primer cultivo alimentario genéticamente modificado (GM).

El caupí, también conocido como «carne de hombre pobre», es un alimento básico importante y una fuente de proteínas para millones de personas en Nigeria y África occidental. Pero los agricultores de caupí pueden perder hasta el 90 por ciento de su cosecha por la plaga del barrenador de la vaina (Maruca vitrata) y generalmente aplican pesticidas seis o siete veces dentro de una temporada de siembra en un intento de controlar el insecto destructivo.

Esta nueva variedad ha sido diseñada genéticamente para proporcionar resistencia incorporada al insecto. Los investigadores dijeron que disminuirá significativamente el uso de pesticidas a solo dos aplicaciones por ciclo de cultivo, principalmente para controlar otras plagas de insectos. El cultivo también es resistente a la striga y alectra, dos malezas parásitas que contribuyen a la pérdida de rendimiento.

La variedad resistente al barrenador de la vaina (PBR) también aumentará los rendimientos en aproximadamente un 20 por ciento, ayudando a Nigeria a reducir su dependencia de las importaciones y lograr la seguridad alimentaria. Nigeria, el mayor productor y consumidor mundial de caupí, actualmente importa alrededor de 500,000 toneladas de caupí anualmente para satisfacer la demanda.

A principios de este año, la Agencia Nacional de Gestión de Bioseguridad (NBMA) emitió una decisión para permitir la liberación ambiental del caupí GM, lo que afirmó la seguridad del cultivo. Ahora que el Comité Nacional de Liberación de Variedades ha aprobado Sampea 20-T para su registro y liberación comercial, las semillas pueden ponerse a disposición de los agricultores.

Sampea 20-T, la primera variedad de caupí GM del mundo, fue desarrollada después de casi una década de investigación por científicos nigerianos que introdujeron un gen de Bacillus thuringiensis (Bt), una bacteria natural, transmitida por el suelo, utilizada durante mucho tiempo en la agricultura orgánica. Sus estudios de campo confirmaron que confiere una protección casi completa contra el perforador de vainas.

El Dr. Abdourhamane Issoufou, director de país de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF), dijo que científicos nigerianos trabajaron con instituciones en Ghana, Burkina Faso y Malawi para desarrollar el caupí Bt. Los científicos en Ghana han completado ensayos de campo en caupí PBR y se espera que pronto busquen la comercialización del cultivo.

Sin embargo, con el anuncio del 12 de diciembre, Nigeria continuó mostrando su liderazgo regional en biotecnología agrícola. Dado que es el primer país africano en comercializar una variedad modificada genéticamente de esta importante leguminosa indígena, es probable que las acciones de Nigeria tengan un efecto influyente en todo el continente. También ha aprobado el algodón Bt resistente a las plagas.

El caupí GM tiene el mismo sabor que las variedades convencionales y tiene el mismo contenido de proteínas y nutrientes, dijo el profesor Mohammad Ishiyaku, investigador principal del proyecto de caupí en el Instituto de Investigación Agrícola (IAR) en la Universidad Ahmadu Bello en Zaria. «La leguminosa no tiene ningún gen asesino», dijo, y los agricultores pueden replantar las semillas si lo desean.

La investigación también ha determinado que la proteína Bt, que habita libremente en el suelo, es inofensiva en las entrañas de los humanos y el ganado, dijo.

«El caupí Bt ha pasado por los ensayos de campo confinados experimentales necesarios, relevantes y vigorosos desde 2009», dijo Ishiyaku. «Se ha sometido a pruebas de multiplicación para la estabilidad de genes en otras zonas ecológicas, pruebas de campo de demostración para que los agricultores puedan apreciar su rendimiento y pruebas multilocacionales».

Ishiyaku enfatizó que el caupí Bt proporcionará a los agricultores una alternativa a la pulverización de insecticidas costosos y peligrosos y reducirá el gasto de aplicar pesticidas en sus granjas.

“Al tratar de lidiar con la infestación de maruca, los agricultores se ven obligados a usar grandes dosis de insecticidas, que son caros y tienen innumerables desventajas, como no ser asequible para los agricultores pobres, usar reservas extranjeras preciosas, ser inseguros para la salud y el medio ambiente. ambiente, causando muerte, enfermedad, discapacidad, matando organismos benéficos, dejando residuos en el cultivo, etc. «

SAMPEA 20-T se desarrolló a través de una asociación que reunió al Instituto de Investigación Agrícola de Nigeria (IAR), la Agencia Nacional de Desarrollo de Biotecnología (NABDA) y el Consejo de Investigación Agrícola de Nigeria (ARCN); La agencia nacional de ciencias de Australia, CSIRO, y el Danforth Plant Science Center. Bayer CropScience proporcionó el gen Cry1Ab (Bt) de forma humanitaria libre de regalías para garantizar que las semillas sean asequibles para los pequeños agricultores. La asociación fue coordinada por la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF) con financiamiento sostenido de USAID.

Alliance for Science

Comentar aquí