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Neuropatía óptica nutricional |  University of Bristol

3 de setiembre 2019 – University of Bristol

Un caso extremo de comer «fussy» o «picky» causó la ceguera de un paciente joven, según un nuevo informe de caso publicado hoy en Annals of Internal Medicine.

Los investigadores de la Universidad de Bristol que examinaron el caso recomiendan que los médicos consideren la neuropatía óptica nutricional en cualquier paciente con síntomas de visión inexplicables y una dieta deficiente, independientemente del IMC, para evitar la pérdida permanente de la visión.

La neuropatía óptica nutricional es una disfunción del nervio óptico que es importante para la visión. La condición es reversible, si se detecta temprano. Pero, si no se trata, puede provocar daños estructurales permanentes en el nervio óptico y ceguera.

En países desarrollados como el Reino Unido, las causas más comunes de neuropatía óptica nutricional son problemas intestinales o medicamentos que interfieren con la absorción de varios nutrientes importantes del estómago. Las causas puramente dietéticas son menos comunes porque el suministro de alimentos es bueno, pero en otras partes del mundo, la pobreza, la guerra y la sequía están relacionadas con la desnutrición y las tasas más altas de neuropatía óptica nutricional.

Científicos clínicos de la Facultad de Medicina de Bristol y del Hospital Bristol Eye examinaron el caso de un paciente adolescente que visitó por primera vez a su médico de cabecera quejándose de cansancio. El vínculo entre su estado nutricional y la visión no se recuperó hasta mucho más tarde, y para entonces, su discapacidad visual se había vuelto permanente.

Además de haber sido una «fussy eater», el paciente tenía un IMC y una estatura normales y no presentaba signos visibles de desnutrición y no tomaba medicamentos. Las pruebas iniciales mostraron anemia macrocítica y niveles bajos de vitamina B12, que fueron tratados con inyecciones de vitamina B12 y consejos dietéticos. Cuando el paciente visitó al médico de cabecera un año después, se habían desarrollado síntomas de pérdida auditiva y visión, pero no se encontró ninguna causa. A los 17 años, la visión del paciente había empeorado progresivamente, hasta el punto de ceguera. La investigación adicional encontró que el paciente tenía deficiencia de vitamina B12, bajos niveles de cobre y selenio, un alto nivel de zinc y un nivel notablemente reducido de vitamina D y densidad mineral ósea. Desde que comenzó la escuela secundaria, el paciente había consumido una dieta limitada basada en papas fritas (Chips), papas fritas (Crisps) , pan blanco y algo de carne de cerdo procesada. En el momento en que se diagnosticó la condición del paciente, el paciente tenía problemas de visión permanentes.

Los investigadores concluyeron que la dieta de «comida chatarra» del paciente y la ingesta limitada de vitaminas y minerales nutricionales dieron como resultado la aparición de neuropatía óptica nutricional. Sugieren que la afección podría ser más frecuente en el futuro, dado el consumo generalizado de ‘comida chatarra’ en vez de opciones más nutritivas, y la creciente popularidad del veganismo si la dieta vegana no se complementa adecuadamente para prevenir la deficiencia de vitamina B12.

El Dr. Denize Atan, autor principal del estudio y profesor titular consultor en oftalmología en la Facultad de Medicina de Bristol y líder clínico en neurooftalmología en el Hospital Bristol Eye, dijo: «Nuestra visión tiene un impacto tan grande en la calidad de vida, la educación, el empleo, las interacciones sociales y salud mental. Este caso destaca el impacto de la dieta en la salud visual y física, y el hecho de que la ingesta de calorías y el IMC no son indicadores confiables del estado nutricional «.

El equipo recomienda que la historia dietética sea parte de cualquier examen clínico de rutina, como preguntar sobre fumar y el consumo de alcohol. Esto puede evitar un diagnóstico de neuropatía óptica nutricional omitida o retrasada ya que parte de la pérdida visual asociada puede recuperarse por completo si las deficiencias nutricionales se tratan lo suficientemente temprano

Más información sobre la neuropatía óptica nutricional

Nuestros ojos son responsables de detectar diferentes patrones y longitudes de onda (colores) de luz y esta información se envía a nuestro cerebro a través del nervio óptico. Cada vez que visita a un optometrista y ellos «miran dentro / detrás de sus ojos», están examinando los nervios ópticos para verificar su salud. La neuropatía óptica es el término médico para el daño al nervio óptico. Si el daño es causado por una mala nutrición, se denomina «neuropatía óptica nutricional».

La neuropatía óptica nutricional es una complicación poco común pero grave de varios tipos diferentes de deficiencia nutricional. Y las deficiencias nutricionales son extremadamente comunes. Se estima que las deficiencias nutricionales afectan aproximadamente a 2 mil millones de personas en todo el mundo. En los países de ingresos bajos y medianos, la pobreza y la ingesta inadecuada de alimentos son las principales causas de las deficiencias de micronutrientes, pero las deficiencias de micronutrientes también existen en países de altos ingresos como el Reino Unido.

Se sabe que las deficiencias de vitamina B1 (tiamina), vitamina B2 (riboflavina), vitamina B3 (niacina), vitamina B6 (piridoxina), vitamina B9 (folato), vitamina B12 (cobalamina), hierro, calcio, magnesio y cobre causan neuropatía óptica y se diagnostican fácilmente de forma errónea como otros trastornos sin un historial dietético adecuado del paciente.

University of Bristol

  1. Rhys Harrison, Vicki Warburton, Andrew Lux, Denize Atan. Blindness Caused by a Junk Food DietAnnals of Internal Medicine, 2019; DOI: 10.7326/L19-0361

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