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Modelo de simulación de diferentes impuestos a bebidas azucaradas | American Heart Association

22 de Junio 2020 – American Heart Association

Un modelo de simulación de diferentes diseños de impuestos sobre las bebidas azucaradas, que están relacionados con la obesidad, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes, sugiere que todos los diseños de impuestos generarían ganancias sustanciales para la salud, así como menores costos de salud en los EE. UU., según una nueva investigación publicada hoy en la revista emblemática de la American Heart Association, Circulation. Sin embargo, algunos de los modelos funcionan mejor que otros.

El consumo frecuente de bebidas azucaradas está fuertemente relacionado con el aumento de peso, la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares. Las bebidas azucaradas siguen siendo la mayor fuente de ingesta de azúcares añadidos en los EE. UU., con aproximadamente el 60% de los niños y la mitad de los adultos que consumen bebidas azucaradas todos los días.

Los investigadores de Boston crearon un modelo de microsimulación representativo a nivel nacional para probar tres tipos de impuestos sobre las bebidas azucaradas: un «impuesto de volumen» por volumen de bebida ($ 0.01 por onza), el único tipo utilizado en las ciudades de EE. UU. hasta la fecha; un «impuesto de contenido de azúcar escalonado» por 3 niveles de contenido de azúcar (que van desde $ 0.00 por menos de 5 gramos de azúcares agregados por 8 onzas, a $ 0.02 por onza de azúcares agregados por más de 20 gramos de azúcares agregados por 8 onzas); y un «impuesto fijo sobre el contenido de azúcar» por contenido absoluto de azúcar ($ 0.01 por cucharadita de azúcares agregados, independientemente de la cantidad de onzas).

Bajo el escenario de simulación, los investigadores encontraron que las tres estructuras impositivas generarían ingresos fiscales, reducirían los costos de atención médica y evitarían eventos de enfermedades cardiovasculares y casos de diabetes. Sin embargo, el impuesto escalonado y el impuesto al contenido de azúcar podrían generar las mayores ganancias para la salud y el ahorro de costos. Cualquiera de los diseños de impuestos podría ser una herramienta efectiva de política de salud pública que pueda reducir el consumo de bebidas azucaradas y, por lo tanto, mejorar la salud y el bienestar general, anotaron los investigadores.

Se estimó que los adultos más jóvenes (de 35 a 44 años), negros e hispanos, y adultos con ingresos más bajos experimentaron los mayores avances en salud. Por lo tanto, la investigación sugirió que los tres diseños de impuestos a las bebidas azucaradas pueden reducir las disparidades de salud, particularmente entre estos subgrupos.

«La evidencia abrumadora confirma que los precios de los alimentos tienen un gran impacto en las decisiones de compra. Gravar las bebidas azucaradas influye en las elecciones de los consumidores, reduciendo el consumo», dijo Yujin Lee, Ph.D., becaria postdoctoral de la Facultad de Ciencias y Políticas de Nutrición Friedman de la Universidad de Tufts en Boston y la coautora del estudio. «Las ciudades de EE. UU. han introducido impuestos sobre el volumen de las bebidas azucaradas. Pero nuestros hallazgos sugieren que un impuesto fijo sobre el contenido de azúcar sería el mejor, reduciendo la ingesta de los consumidores y al mismo tiempo alentando las reformulaciones de los fabricantes para reducir el contenido de azúcar de sus productos».

Los investigadores estimaron el impacto potencial en la salud, los costos de años de vida ajustados por calidad (una medida de la carga de la enfermedad) y la rentabilidad de los impuestos a las bebidas azucaradas basadas en el volumen y en el contenido de azúcar (escalonado, fijo) en los EE. UU. Utilizaron datos representativos a nivel nacional y un modelo de simulación por computadora validado que incorporó datos sobre adultos de 35 a 80 años en tres ciclos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (2009 a 2014) para derivar factores sociodemográficos, de riesgo cardiometabólico y hábitos de estilo de vida. Los costos netos se calcularon sumando el gasto de la implementación de la recaudación de impuestos por parte del gobierno más los costos de cumplimiento y reformulación de la industria, luego restando los ahorros de atención médica de menos exámenes médicos, tratamientos, medicamentos, cirugías y suministros, con un descuento del 3% anual.

En los Estados Unidos, siete ciudades (Filadelfia; Seattle; Boulder, Colorado; y Berkeley, Albany, Oakland y San Francisco, California) tienen actualmente impuestos basados ​​en el volumen de las bebidas azucaradas, al igual que México, Bélgica, Brunei, Noruega y Filipinas. La American Heart Association actualmente aboga por un impuesto de contenido de azúcar escalonado como un enfoque efectivo para lograr una mejor salud y ampliar las opciones más saludables. La Asociación también ha apoyado los impuestos al azúcar basados ​​en el volumen, que pudieron aprobarse en esas siete ciudades. La aplicación de impuestos a las bebidas azucaradas basadas en el contenido de azúcar (es decir, impuestos escalonados o fijos) se ha implementado en otros países, incluidos Chile, Irlanda, el Reino Unido, Francia, Portugal y Sudáfrica.

La simulación encontró que, en comparación con el statu quo, a lo largo de la vida, un impuesto basado en el volumen podría:

prevenir 850,000 eventos cardiovasculares (CVD);

prevenir 269,000 casos de diabetes;

ganar 2,44 millones de años de vida ajustados por calidad en toda la población;

generar $ 80.4 mil millones en ingresos por impuestos federales; y

Ahorre $ 53,2 mil millones en costos netos de atención médica.

Sin embargo, las estructuras impositivas escalonadas y de contenido absoluto de azúcar podrían duplicar esas ganancias.

En el modelo de simulación, un impuesto escalonado:

prevenir 1.67 millones de eventos de ECV;
prevenir 531,000 casos de diabetes;

generar $ 142 mil millones en ingresos fiscales;

ganar 4.85 millones de años de vida ajustados por calidad en toda la población; y

Ahorre $ 105 mil millones en costos netos de atención médica.

Del mismo modo, la simulación estimó que un impuesto de contenido absoluto:

prevenir 1.8 billones de eventos CVD;
prevenir 550,000 casos de diabetes;

generar alrededor de $ 42 mil millones en ingresos fiscales;

ganar 5 millones de años de vida ajustados por calidad en toda la población; y

Ahorre $ 105 mil millones en costos netos de atención médica.

Para este estudio, los investigadores definieron las bebidas azucaradas como refrescos / refrescos, jugos, bebidas deportivas, té o café helado endulzado y bebidas de reemplazo de electrolitos con 5 o más gramos de azúcares agregados por 12 onzas. El consumo de bebidas azucaradas, incluido su contenido de azúcares añadidos para cada persona, se derivó de dos retiros dietéticos de 24 horas por persona.

Dado que las proyecciones y los modelos se basan en datos de observación, el estudio no establece un vínculo causal entre los efectos sobre la salud y los costos de estos diseños de impuestos a las bebidas azucaradas en adultos estadounidenses. Más bien, las estimaciones proporcionan evidencia que puede considerarse e incorporarse en los planes de diseño, implementación y evaluación de posibles impuestos, incluso a nivel local, estatal o federal. La población del modelo tampoco incluía niños, adolescentes o adultos menores de 35 años.

«Nuestro estudio subraya la importancia de considerar diferentes diseños de impuestos a las bebidas azucaradas en cualquier nuevo esfuerzo local, estatal y federal para mejorar los resultados de salud y ahorrar costos de atención médica», dijo Lee.

Los Institutos Nacionales de Salud y la Asociación Americana del Corazón financiaron el estudio.

American Heart Association

  1. Yujin Lee, Dariush Mozaffarian, Stephen Sy, Junxiu Liu, Parke E. Wilde, Matti Marklund, Shafika Abrahams-Gessel, Thomas A. Gaziano, Renata Micha. Health Impact and Cost-Effectiveness of Volume, Tiered, and Absolute Sugar Content SugarSweetened Beverage Tax Policies in the United States: A Microsimulation StudyCirculation, 2020; DOI: 10.1161/CIRCULATIONAHA.119.042956

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