Selección Natural/Artificial

La modificación genética de la zanahoria

Hace unos días un amigo llegó a  mi huerta en busca de semillas de zanahorias que no fueran naranja, buscaba de otros colores, de esas que están de moda.

Le pregunté si sabía por qué algunas zanahorias no eran naranja. Se quedó pensando, y me contestó, “porque la naturaleza hace diferentes variedades”. En parte estaba en lo cierto, pero su teoría no alcanzaba ni para unos colores de la zanahoria, ni para otros. Faltaba un ingrediente, la mano del ser humano (Selección artificial).

La historia de la zanahoria comienza (al menos lo que sabemos a la fecha)  en Afganistán, hace 5000 años (3000 AC) . Allí su color era púrpura, y por dentro amarillento (No se consumían).  Al expandir la semilla por toda Arabia, Asia, y África, continuando con la selección artificial, se crearon otras variedades, como la zanahoria blanca o amarilla, e incluso negra.

A principios del año una compañera del CNAA viajó a medio oriente, desde allí me mandó una imagen de WhatsApp. Era un puesto de hortalizas, con muchas zanahorias de diversos colores. En dichas zonas las zanahorias no naranjas son muy comunes y comercializadas.

Algunos investigadores de renombre, atribuyen la modificación genética para darle el color naranja, por orden/deseo/en honor a Guillermo I (Guillermo de Orange-Nassau) en el siglo XVI.

¿Pero fue por la realeza esta modificación? No hay ningún documento que de indicios a dicha afirmación.

En el manuscrito de Dioscórides de Viena de principios del siglo VI (512), redactado en griego y  parte de la obra De materia medica de Dioscórides, aquí se ilustra una zanahoria de color naranja.  Otra ilustración, en el mismo link (Carrot Museum – UK), datada en el 1400, muestra una zanahoria naranja, (Italian herbal, Herbarium Apuleii, Lombardy, 1400).

Lo cierto es que las zanahorias naranjas no eran habituales, y los Holandeses las volvieron a producir, de forma masiva, sus propias variedades. Tal vez impulsados por ese color nacionalista (tal vez). En dicha época ya eran los principales productores europeos de zanahorias. De estos cruzamientos proceden (descienden) las variedades actuales que más conocemos: Early Half Long, Late Half Long, Scarlet y Long Orange.

Las pinturas de la época ilustran las diferentes zanahorias dependiendo del lugar geográfico.

En el Bodegón de caza, hortalizas y frutas de Juan Sánchez Cotán (España), 1602, apreciamos las zanahorias blanquecinas

En El jardinero vegetal, de Giuseppe Arcimboldo (Italia),  1590 , apreciamos las zanahorias blancas.

Un exponente de los hábitos alimentarios de los países bajos fue Joachim Beuckelaer (Amberes), sus pinturas y sus zanahorias naranjas , y más , y más

También Willem Frederiksz van Royen, y su pintura de una peculiar zanahoria naranja.

A todo esto se le denomina selección artificial, principio de la agricultura, desde hace al menos 10.000 años, intensificada con las primeras civilizaciones hace 6000 años. La domesticación no es nada más ni nada menos que la modificación genética.

¿Cuál consumir? Las más ofrecidas son las de color naranja, pero si en una de sus caminatas exóticas encuentra en algún puestito zanahorias de otros colores, y si se quiere quitar las ganas, también, consuma y quítese esas ganas. Las puede sembrar usted mismo, naranjas y de otros colores. Recuerde que las frutas y hortalizas son base de una alimentación saludable, consuma de varios tipos y variedades, y alterne entre cocido y crudo.

El sol caía, y entre mate y mate, comprendió que todo alimento de una huerta, chacra, quinta, está domesticado, modificado.

-Deja de regar la planta de tomate, y morirá, no podrá sobrevivir por sí sola al medio ambiente.

– ¿Y cuál es la historia del tomate? – me preguntó.

Quedamos en hablar del tomate la semana que viene, como dije, el sol caía, y era hora de regar.

Hasta la próxima. Sebastián.

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