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La danza de las abejas | Johannes Gutenberg Universitaet Mainz

22 de Febrero – 2019 – Johannes Gutenberg Universitaet Mainz

Para las abejas y otros insectos sociales, poder intercambiar información es vital para el éxito de su colonia. Una de las formas en que las abejas hacen esto es a través de su danza de movimiento, que es un patrón único de comportamiento, que probablemente evolucionó hace más de 20 millones de años. El baile de la abeja le dice a sus hermanas en la colonia dónde encontrar una fuente de comida de alta calidad. Sin embargo, en los últimos años las personas han comenzado a estudiar los beneficios reales de este lenguaje de baile. Los biólogos de la Universidad de Lausana en Suiza y de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (JGU) en Alemania, ahora han arrojado algo de luz sobre los beneficios y desventajas de la danza de las abejas. «Para nuestra sorpresa, descubrimos que las colonias de abejas son más exitosas en la recolección de alimentos si se les priva de su lenguaje de baile», informó el Dr. Christoph Grüter, un ecólogo del comportamiento en la Universidad de Mainz. Una posible razón puede ser el cambio de hábitat inducido por el hombre. Junto con sus colegas en Lausana, Grüter realizó experimentos durante varios años para examinar qué efecto tiene el lenguaje de la danza en el éxito de una colonia.

Hay alrededor de diez especies diferentes de abejas que se comunican a través de bailes de movimiento. Sin embargo, la gran mayoría de las abejas, es decir, más de 500 especies de insectos altamente sociales sin aguijón, no tienen lenguaje de baile. Por lo tanto, Grüter estaba interesado en los beneficios que la danza del meneo aporta a las colonias, entre otras cosas porque, como estrategia de comunicación, requiere bastante tiempo. Algunos bailes de meneo pueden durar solo unos segundos, mientras que otros pueden demorar hasta cinco minutos.

En los experimentos, los científicos manipularon las condiciones que influyen en algunas de las colonias de abejas para confundir y, como resultado, desorientar a las abejas danzantes. Realizado en tales condiciones, la danza del movimiento ya no tenía sentido para su audiencia de abejas. Para crear estas condiciones, se evitó que la luz cayera en los panales de abeja, y también se convirtieron en una posición horizontal, impidiendo que las abejas usaran la gravedad para orientarse a sí mismas. Otro aspecto particularmente importante fue tener en cuenta su capacidad para memorizar la ubicación de los alimentos. «Las abejas que buscan comida tienen una memoria excelente y pueden recordar un lugar de alimentación abundante durante varios días», explicó Grüter. Por lo tanto, el equipo de investigación tuvo que evitar que los forrajeadores realizaran la danza del meneo durante 18 días para asegurarse de que no pudieran usar su memoria para decirle a otras abejas a dónde volar para encontrar las excelentes fuentes de alimento. Las abejas forrajeras son mayores que otros miembros de la colonia. En su fase final de la vida, ya no trabajan en la colmena, sino que salen a recolectar néctar y polen. Típicamente, están en los últimos 18 días de su vida.

Las abejas sin información del baile del movimiento son más efectivas en condiciones difíciles

El equipo de biólogos se sorprendió por el resultado de que las colmenas sin la información del baile eran más activas y producían más miel que las colmenas que usaban el lenguaje de la danza. «Esperábamos confirmar que el lenguaje del baile era importante, pero nuestros resultados fueron exactamente lo contrario», dijo el Dr. Robbie I’Anson Price, autor principal del estudio. «Sospecho que las abejas probablemente pierden interés cuando se enfrentan a un baile desorientado, y salen a buscar comida por su propia iniciativa», agregó Price. Las diferencias son significativas: las abejas en colonias sin lenguaje de baile continuaron buscando vuelos que duraron ocho minutos más y produjeron un 29 por ciento más de miel durante todo el período de 18 días que las abejas que usan el baile de movimiento.

La conclusión es que algunas abejas, como la abeja Buckfast en este estudio, una abeja occidental de raza cruzada de 100 años, pueden hacerlo mejor sin comunicación social. Grüter cree que el medio ambiente y la disponibilidad de alimentos juegan un papel importante. Si hay un gran manzano en flor cerca, entonces esperar por información sobre su ubicación es probablemente una buena estrategia. Si, por otro lado, solo hay una dispersión de plantas con flores en los balcones o en las carreteras, tal vez sea mejor abandonar la colmena antes y forrajear de forma independiente. «En nuestra opinión, el comportamiento que observamos se puede explicar principalmente en términos de cuánto tiempo ahorran las abejas», dijo Grüter.

Las abejas podrían aprender a evaluar el valor de la información de la danza de movimiento

Al observar a las abejas, los científicos hicieron el descubrimiento extraordinario de que las abejas aparentemente podían juzgar la relevancia del contenido de información de una danza y, por lo tanto, perderían el interés en la danza desorientada. «Parece que después de un tiempo se dan cuenta de que algo está mal», postuló Grüter. «Nuestros resultados aumentan la posibilidad de que los seres humanos hayan creado entornos en los que el lenguaje de la danza del meneo no está bien adaptado», escriben los autores en su estudio, publicado recientemente en la revista Science Advances.

La idea de que las abejas pueden ser capaces de evaluar la calidad de la información en un baile es algo que Grüter quiere investigar más de cerca en el futuro. También planea repetir los experimentos en el área de Mainz en diferentes condiciones, en áreas urbanas y rurales y en diferentes épocas del año.

Christoph Grüter ha sido jefe de un equipo de investigación en el Instituto de Evolución Organísmica y Molecular en la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz desde 2015. Anteriormente, fue jefe de un grupo de investigación en el Departamento de Ecología y Evolución de la Universidad de Lausana en Suiza. Su grupo investiga cómo los insectos sociales organizan y coordinan sus actividades colectivas, y la comunicación en las colonias de insectos juega un papel central.

Johannes Gutenberg Universitaet Mainz.

  1. R. I’Anson Price, N. Dulex, N. Vial, C. Vincent, C. Grüter. Honeybees forage more successfully without the “dance language” in challenging environmentsScience Advances, 2019; 5 (2): eaat0450 DOI: 10.1126/sciadv.aat0450

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