Polinizadores

Impacto de la urbanización sobre las abejas silvestres | University of Michigan

6 de Marzo 2019 – University of Michigan

Las abejas silvestres son polinizadores indispensables, que apoyan tanto la productividad agrícola como la diversidad de plantas con flores en todo el mundo.

Pero las abejas silvestres están experimentando disminuciones generalizadas como resultado de múltiples factores de interacción. Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Michigan sugiere que los efectos de uno de esos factores, la urbanización, pueden haber sido subestimados.

El estudio, dirigido por un grupo de estudiantes actuales y anteriores de la UM y realizado en sitios en el sureste de Michigan, analiza un aspecto de este tema que dicen que ha recibido poca atención por parte de los investigadores de abejas: la proporción de sexos de las abejas silvestres y cómo cambia a través de un Gradiente de uso de suelo rural a urbano.

El equipo descubrió que la proporción de sexos de las abejas silvestres se volvió más dominada por los machos a medida que aumentaba la urbanización, principalmente debido a una disminución en las abejas hembra que anidan en el suelo de cuerpos grandes y medianos. Se cree que el estudio, publicado el 6 de marzo en la revista Scientific Reports, es la primera investigación de la proporción de sexos observada en una comunidad completa de abejas silvestres a lo largo de un gradiente rural-urbano.

«Estos hallazgos tienen implicaciones potenciales en la salud de la población de abejas y en los servicios de polinización, ya que las abejas machos y hembras a menudo tienen diferentes conductas de polinización«, dijo Paul Glaum, uno de los primeros autores del estudio e investigador postdoctoral en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la UM .

Las abejas hembras y machos de la misma especie a menudo polinizan diferentes especies de plantas. Como resultado, una disminución en las abejas hembra tiene el potencial de limitar los servicios de polinización para parte de la comunidad vegetal, dijo.

Además, una población femenina en declive puede significar menos parejas para las abejas macho. Esto amenaza las tasas de reproducción de las abejas que anidan en el suelo y su capacidad para mantener a las futuras generaciones de abejas polinizadoras. Incluso puede amenazar la diversidad genética de estas especies, dijo Glaum.

«Nuestros resultados sugieren que la investigación puede estar subestimando los impactos negativos de la urbanización en las abejas que anidan en el suelo y resalta la importancia de considerar las diferencias específicas por sexo en el comportamiento de las abejas al analizar los efectos del cambio ambiental en las poblaciones de abejas», dijo.

Para comprender mejor cómo la urbanización afecta a las poblaciones de abejas silvestres, el equipo liderado por la U-M tomó muestras de abejas silvestres en jardines comunitarios, reservas naturales y granjas en el sureste de Michigan. El muestreo se realizó en 26 sitios que abarcan casi 70 millas.

El uso de la tierra en torno a los sitios de muestreo abarcó desde ciudades densamente pobladas hasta zonas suburbanas y rurales-agrícolas. El muestreo se realizó en varias ciudades del sureste de Michigan, incluidas Dexter, Ann Arbor, Ypsilanti, Dearborn y Detroit.

Los miembros del equipo capturaron más de 3,300 abejas de 143 especies. Debido a que estaban estrictamente interesados ​​en los efectos de la urbanización en las abejas silvestres, las abejas europeas domesticadas no se incluyeron en el análisis.

Setenta y cuatro por ciento de las abejas capturadas pertenecían a especies que anidan bajo tierra (nidificación en el suelo), y el resto pertenecía a especies que anidan sobre la tierra en cavidades o tallos de árboles huecos.

Los investigadores descubrieron que la proporción de sexos de las abejas silvestres se hizo más predispuesta por el macho a medida que aumentaba la urbanización, principalmente debido a una disminución en las abejas hembra de nidificación del suelo de cuerpos medianos y grandes. En su documento de Informes científicos, los investigadores sugieren varias explicaciones posibles para estos hallazgos.

En los paisajes urbanos, donde los recursos florales están dispersos y en parches, las abejas macho de cuerpo más grande tienen más probabilidades que las hembras de dispersarse lo suficientemente lejos del nido de su hogar para alcanzar las fuentes de alimentos y sobrevivir.

Una explicación alternativa para el cambio observado en la proporción de sexos tiene que ver con los cambios inducidos por la urbanización en la asignación de sexos por parte de las abejas.

En la mayoría de las especies de abejas, la producción de hembras reproductoras requiere una mayor inversión de recursos alimenticios que la producción de machos. Como resultado, una escasez de polen y néctar podría resultar en un cambio hacia la producción de más abejas macho.

«Si bien varios estudios han encontrado reducciones en las poblaciones de abejas que anidan en el suelo en áreas urbanas, la magnitud de estas reducciones puede ser mayor que lo que indican las medidas de abundancia total si, como sugerimos en este estudio, las poblaciones de abejas que anidan en zonas urbanas son subsidiadas por los machos dispersándose desde áreas menos urbanas «, escribieron los autores.

Las poblaciones de muchas especies de abejas silvestres están disminuyendo en todo el mundo debido a múltiples factores de interacción.

La pérdida de hábitat, los parásitos y las enfermedades, el uso de pesticidas y el cambio climático han sido culpados. La urbanización contribuye a la pérdida de hábitat, y se espera que esa tendencia se acelere en las próximas décadas.

Estudios anteriores han encontrado consistentemente una menor abundancia y / o diversidad de abejas que anidan en el suelo en áreas urbanas, un hallazgo que se ha atribuido a la falta de sitios de anidación adecuados en las ciudades.

Los otros co-primeros autores del artículo de Informes científicos son los estudiantes de doctorado U-M Gordon Fitch y Chatura Vaidya del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva; y Maria-Carolina Simao, recién graduada de doctorado de la Escuela U-M para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad, ahora en la Universidad de Rutgers. Los autores contribuyentes son Jill Matthijs, ex estudiante de la U-M Environmental Science; Benjamin Iuliano, un antiguo estudiante de pregrado del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la U-M, ahora en la Universidad de Wisconsin; e Ivette Perfecto, profesora de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad.

El trabajo fue apoyado por una subvención de UM Mcubed 1.0, UM Matthaei Botanical Garden & Nichols Arboretum Student Researchs, becas de investigación del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la UM, el Instituto UM Graham-Programa Dow para la Sostenibilidad y la Investigación de Pregrado de la UM Programa de Oportunidades.

Umich

  1. Gordon Fitch, Paul Glaum, Maria-Carolina Simao, Chatura Vaidya, Jill Matthijs, Benjamin Iuliano, Ivette Perfecto. Changes in adult sex ratio in wild bee communities are linked to urbanizationScientific Reports, 2019; 9 (1) DOI: 10.1038/s41598-019-39601-8

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