Homo Sapiens Sapiens/primos

¿Herramienta o no herramienta? | Universität Wien

12 de Febrero – Universität Wien

El uso flexible de herramientas está estrechamente asociado a procesos mentales superiores, como la capacidad para planificar acciones. Ahora, un grupo de biólogos cognitivos y psicólogos comparativos de la Universidad de Viena, la Universidad de St Andrews y la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena que incluyó a Isabelle Laumer y Josep Call, ha estudiado la toma de decisiones relacionadas con herramientas en una especie de primate no humano. – El orangután. Descubrieron que los monos sopesaron cuidadosamente sus opciones: comer una recompensa de comida disponible de inmediato o esperar y usar una herramienta para obtener una mejor recompensa. Para ello, los simios consideraron detalles tales como las diferencias en la calidad entre las dos recompensas de alimentos y la funcionalidad de las herramientas disponibles para obtener una recompensa de alimentos de alta calidad, incluso cuando los componentes de tareas multidimensionales debían evaluarse simultáneamente.

El uso de herramientas en animales es raro y, a menudo, se califica rápidamente como inteligente debido a su sorprendente naturaleza. Por ejemplo, los hormigueros arrojan piedras pequeñas a la presa potencial, los peces arqueros se lanzan a la presa escupiéndoles agua y las nutrias marinas usan piedras para romper conchas. Sin embargo, la mayoría de los tipos de uso de herramientas son bastante inflexibles, generalmente se aplican a una situación y están estrechamente controlados por procesos que forman parte del repertorio de comportamiento innato del animal respectivo. En contraste, el uso de herramientas inteligentes requiere la integración de múltiples fuentes de información para adaptarse de manera flexible a las condiciones ambientales que cambian rápidamente.

Los orangutanes comparten el 97 por ciento de su ADN con nosotros y están entre los primates más inteligentes y en peligro de extinción. Tienen una memoria a largo plazo parecida a la humana, utilizan de forma rutinaria una variedad de herramientas sofisticadas en la naturaleza y construyen nidos para dormir elaborados cada noche a partir del follaje y las ramas. En su hábitat natural, los bosques siempre verdes de Borneo y Sumatra, los orangutanes deben considerar varios factores simultáneamente, como la posibilidad de encontrar frutas maduras, la distancia y la accesibilidad de los alimentos, así como las herramientas disponibles para abrir fuentes de alimentos extraíbles. Hasta ahora no se sabía cómo los orangutanes adaptan sus decisiones cuando se trata del uso de una herramienta y cuántos factores pueden procesar al mismo tiempo para tomar decisiones rentables.

Investigadores de la Universidad de Viena, la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena y la Universidad de St Andrews investigaron por primera vez cómo los orangutanes adaptan sus decisiones cuando se trata del uso de una herramienta y cuántos factores pueden procesar al mismo tiempo en orden para tomar decisiones rentables en el Centro de Investigación de Primates Wolfgang Koehler en Leipzig.

Los investigadores utilizaron dos tipos diferentes de alimentos: las bolitas de banano, que son el tipo de comida favorito de los orangutanes, y los trozos de manzana que les gustan, pero no tienen en cuenta si hay bolitas de banano disponibles. Podían extraer estos artículos de dos aparatos diferentes: un aparato requería sondear con una herramienta de palo para obtener el alimento, mientras que el otro requería dejar caer una bola en su interior. Cada aparato solo podría ser operado con la herramienta respectiva. Durante las pruebas, los orangutanes se enfrentaron con uno o dos aparatos cebados y una elección entre dos artículos (generalmente un alimento y una herramienta). Una vez que los monos escogieron un objeto, el otro fue removido inmediatamente.

Los orangutanes adaptaron sus decisiones de manera flexible a diferentes condiciones: «Si el trozo de manzana (alimento simpático) o el pellet de plátano (alimento favorito) estaba fuera del alcance inmediato dentro del aparato y la elección fue entre un pellet inmediato de plátano y una herramienta, eligió el alimento ante la herramienta, incluso cuando la herramienta era funcional para el aparato respectivo «, explica Isabelle Laumer, quien realizó el experimento. «Sin embargo, cuando los orangutanes podían elegir entre la pieza de manzana y una herramienta, elegían la herramienta, pero solo si funcionaba para el aparato disponible: por ejemplo, cuando el palito y el alimento simpático estaban disponibles, pero los simios se enfrentaban al aparato de pelota cebado con el platillo favorito, eligieron la pieza de manzana ante la herramienta no funcional. Sin embargo, cuando estaba disponible el aparato con el pellet de banana dentro, eligieron la herramienta sobre la pieza de manzana inmediata «, agregó. explica «En una tarea final, eso requería que los orangutanes se enfocaran simultáneamente en los dos aparatos, uno con cebo con el pellet de plátano y el otro con la manzana, y los orangutanes tenían que elegir entre las dos herramientas que aún podían tomar decisiones rentables, eligiendo la herramienta que les permitió operar el aparato con la comida favorita «.

Estos resultados son similares a los hallazgos en las cacatúas Gofffin que se han probado previamente en la misma tarea. «Al igual que los simios, las cacatúas podrían superar los impulsos inmediatos en favor de las ganancias futuras, incluso si este uso implícito de la herramienta». Las aves se enfrentaron con la elección entre una herramienta para recuperar un alimento fuera de alcance y una recompensa inmediata. Descubrimos que, al igual que los simios, eran muy sensibles a la calidad de la relación inmediata con la recompensa fuera de alcance al mismo tiempo que la herramienta disponible realmente funcionaría con la tarea en cuestión «, explica Alice. Auersperg, la jefa del laboratorio Goffin en Austria, continúa: «De nuevo, esto sugiere que capacidades cognitivas similares pueden evolucionar independientemente en especies relacionadas de forma remota». Sin embargo, las cacatúas llegaron a su límite en la última tarea en la que ambos aparatos atacaron con ambas posibles calidades de comida y ambas herramientas estaban disponibles al mismo tiempo «.

«Los modelos de optimalidad sugieren que los orangutanes deben adaptar de manera flexible sus decisiones de alimentación dependiendo de la disponibilidad de fuentes de alimentos altamente nutritivos, como las frutas», dice Josep Call, de la Universidad de St Andrews. «Nuestro estudio muestra que los orangutanes pueden considerar simultáneamente componentes de tareas multidimensionales para maximizar sus ganancias y es muy probable que ni siquiera hayamos llegado al máximo de sus capacidades de procesamiento de información».

«Según una encuesta realizada en 2007 por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), los orangutanes se extinguirán en la naturaleza dentro de dos décadas si continúan las tendencias actuales de deforestación«, dice Isabelle Laumer. «La principal amenaza es la pérdida de hábitat debido a la gran producción de aceite de palma. Desafortunadamente, el aceite de palma sigue siendo el aceite vegetal más utilizado en el mundo. Mientras exista una demanda de aceite de palma y sigamos comprando productos que contengan aceite de palma, «Cada vez más y más las selvas tropicales serán destruidas. Cada uno de nosotros puede impactar positivamente la supervivencia de estos extraordinarios animales al tomar decisiones de compra que pueden parecer pequeñas, pero que pueden tener un gran impacto en nuestro planeta».

Universität Wien

Traducción ND.

DOI: 10.1371/journal.pone.0211031

Comentar aquí