El cerebro de la bestia

Eppur si muove: Episodio I – Selección Natural

Primer entrega de la saga Eppur si muove. Con metodología dinámica, didáctica, y amena, tiramos a la olla algunos conceptos claves en referencia a los genes y modificaciones genéticas. Episodio I, selección natural. Episodio II, selección artificial. Episodio III, transgénicos.  Episodio IV, CRISPR .

Darwin escandalizó al mundo a mediados del siglo XIX, especialmente a las comunidades religiosas, con la publicación “El origen de la especies”, postulando modificaciones graduales en poblaciones, que se irían transmitiendo a la descendencia. Los rasgos que tuvieran o colaboraran con más posibilidades de adaptación al medio, serían los condicionantes para la supervivencia  y mayor reproducción de la especie. Otro concepto de importancia es que los ambientes son distintos, algunos rasgos son beneficios en determinadas condiciones, y esos mismos rasgos no lo son en otros medios.

En aquel tiempo se desconocían los genes. A la mitad del siglo XX, con el avance de la ciencia, la teoría de Darwin se siguió corroborando, sumándose la genética. La trasmisión de rasgos a la descendencia es a través de genes,  la conocemos como transferencia vertical.

En estas últimas décadas, se teorizó sobre la transferencia horizontal de genes (THG), como parte y herramienta de la evolución. Esto refiere, que si bien la predominante, es la vertical, también podría haber un traspaso en los organismos, de material genético, y que no fuera del ancestro a la descendencia. Es decir, la transferencia entre diferentes especies, incluso diferentes reinos y dominios.

La THG se considera como pieza fundamental para la evolución procariotica. Es muy notable en este universo. 

La bacteria causante del cólera (Vibrio Cholerae) roba material genético

Ankur Dalia/Indiana Universit
Ankur Dalia/Indiana Universit

Secuenciaciones de diversas cepas de E. coli indican que parte importante de su cromosoma son bacteriófagos, de suma importancia en el mecanismo de la evolución de E. coli mediante THG (1) (2)

Si bien esta transferencia se da en procariotas, en eucariotas, donde la vertical es la dominante, también tenemos algunos ejemplos.

Del Reino Fungi al Animalia. Algunos pulgones, ácaros e insectos producen sus propios carotenoides por incorporación de genes de hongos. 

 

En el reino Plantae, se encontraron genes de bacterias del género Agrobacterium, que transmiten parte de su ADN a células vegetales de distintas especies. Es el caso de las 291 variedades de batatas cultivadas en América del Norte y Sur, Europa, Indonesia, China y África. Esta característica pudo haber impulsado la domesticación de dichas plantas al momento de seleccionarlas por mayor tamaño y vigor de la raíz.  Curiosamente, el Agrobacterium es utilizado como vector para crear plantas transgénicas en condiciones controladas. Las batatas son, naturalmente transgénicas (3).

1 de cada 20 plantas con flores, son transgénicas de forma natural. Docenas de plantas, que incluyen plátanos, cacahuetes, cerezas de Surinam, lúpulo, arándanos y té, contienen el microbio Agrobacterium (4)

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