Selección Natural/Artificial

El arma de las caléndulas para repeler moscas blancas del tomate | Newcastle University

1 Marzo 2019 – Newcastle University

Los científicos han revelado por primera vez el arma natural utilizada por las caléndulas para proteger a las plantas de tomate contra las moscas blancas destructivas.

Investigadores de la Escuela de Ciencias Naturales y Ambientales de la Universidad de Newcastle, llevaron a cabo un estudio para demostrar lo que los jardineros de todo el mundo han sabido durante generaciones: las caléndulas repelen las moscas blancas del tomate.

Al publicar sus hallazgos hoy (1 de marzo) en la revista PLOS ONE, los expertos han identificado el limoneno, liberado por las caléndulas, como el principal componente responsable de mantener a raya a las moscas blancas del tomate. Los insectos encuentran el olor a repelente de limoneno y son reducidos por el poderoso químico.

Aplicación a gran escala

Los hallazgos del estudio tienen el potencial de allanar el camino para desarrollar alternativas más seguras y más baratas a los pesticidas.

Dado que el limoneno repele a la mosca blanca sin matarla, el uso del producto químico no debe generar resistencia, y el estudio ha demostrado que no afecta la calidad del producto. Todo lo que se necesita para disuadir a las moscas blancas es intercalar caléndulas en las parcelas de tomate, o colgar pequeñas macetas de limoneno entre las plantas de tomate para que el olor pueda dispersarse en el follaje del tomate.

De hecho, el equipo de investigación, dirigido por el Dr. Colin Tosh y Niall Conboy, ha demostrado que es posible desarrollar un producto, similar a un ambientador que contenga limoneno puro, que se pueda colgar en invernaderos para confundir a las moscas blancas al exponerlas. A una explosión de limoneno.

El estudiante de doctorado de la Universidad de Newcastle, Niall, dijo: «Hablamos con muchos jardineros que sabían que las caléndulas eran efectivas para proteger los tomates contra las moscas blancas, pero nunca se ha probado científicamente.

“Encontramos que el producto químico que se liberó en la mayor abundancia de las caléndulas fue el limoneno. Esto es emocionante porque el limoneno es barato, no es dañino y es mucho menos peligroso de usar que los pesticidas, especialmente cuando no lo aplica al recortar y es solo un olor débil en el aire.

«La mayoría de los pesticidas se rocían sobre los cultivos. Esto no solo mata a la plaga que es atacada, sino que mata absolutamente todo, incluso a los enemigos naturales de la plaga”.

El limoneno representa alrededor del 90% del aceite en la cáscara de los cítricos y se encuentra comúnmente en los ambientadores domésticos y en los repelentes de mosquitos.

El Dr. Tosh dijo: «Existe un gran potencial para usar limoneno en interiores y exteriores, ya sea plantando caléndulas cerca de tomates o usando vainas de limoneno puro. Otro beneficio importante del uso de limoneno es que no solo es seguro para las abejas, sino que también las caléndulas proporcionan néctar para las abejas que son vitales para la polinización.

«Cualquier método alternativo de control de la mosca blanca que pueda reducir el uso de pesticidas e introducir una mayor diversidad de plantas y animales en los sistemas agrícolas y hortícolas debe ser bienvenido».

Los investigadores realizaron dos grandes ensayos de invernadero. Al trabajar con las caléndulas francesas en el primer experimento, establecieron que el efecto repelente funciona y que las caléndulas son una planta compañera efectiva para mantener a las moscas blancas alejadas de las plantas de tomate.

Para el segundo experimento, el equipo usó una máquina que les permitió analizar los productos químicos gaseosos y volátiles liberados por las plantas. A través de esto, pudieron identificar qué sustancia química se liberó de las caléndulas. También determinaron que las caléndulas entremezcladas con otras plantas compañeras, que a las moscas blancas no les gustan, no aumentan ni disminuyen el efecto repelente. Significa que las plantas no hospedadoras de las moscas blancas pueden repelerlas, no solo las caléndulas.

Una plaga notoria

Los adultos de mosca blanca son pequeños insectos parecidos a las polillas que se alimentan de la savia de las plantas. Causan graves pérdidas de productos en una variedad de cultivos a través de la transmisión de varios virus de plantas y alentando el crecimiento de moho en la planta.

El Dr. Tosh dijo: «La alimentación directa tanto de adultos como de larvas produce una secreción -mielada- a una tasa muy alta. La secreción -mielada- que cubre las hojas reduce la capacidad fotosintética de la planta y hace que la fruta no se pueda comercializar».

Los estudios adicionales se centrarán en desarrollar una mezcla de tres plantas acompañantes que repelerá tres plagas de insectos principales en el tomate: moscas blancas, arañas rojas y trips.

A más largo plazo, los investigadores pretenden publicar una guía centrada en las plantas acompañantes como una alternativa a los pesticidas, que sería adecuada para todos los problemas hortícolas.

Newcastle University

  1. Niall J. A. Conboy, Thomas McDaniel, Adam Ormerod, David George, Angharad M. R. Gatehouse, Ellie Wharton, Paul Donohoe, Rhiannon Curtis, Colin R. Tosh. Companion planting with French marigolds protects tomato plants from glasshouse whiteflies through the emission of airborne limonenePLOS ONE, 2019; 14 (3): e0213071 DOI: 10.1371/journal.pone.0213071

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