Energía/Cambio climático

Houston, estamos aquí para ayudar a los agricultores | American Society of Agronomy

6 de Marzo 2019 – American Society of Agronomy – Foto – NASA

Los agricultores que riegan sus cultivos pueden obtener ayuda del espacio. En 2018, ECOSTRESS lanzó un nuevo instrumento conectado a la Estación Espacial Internacional. Su misión: recopilar datos sobre cómo utilizar el agua en todo el mundo.

El Experimento del Radiómetro Térmico de ECOsystem Spaceborne en la Estación Espacial (ECOSTRESS) ayuda a los científicos a responder tres preguntas generales:

  1. ¿Cómo responden las plantas a la sequía?
  2. ¿Qué está pasando con el uso de agua de las plantas en el transcurso de un día?
  3. ¿Se puede reducir la vulnerabilidad a través de más monitoreo?

«Técnicamente, los instrumentos miden la temperatura de la superficie, lo que refleja el estrés por calor de las plantas», explica Joshua Fisher, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Fisher es el líder científico en la misión ECOSTRESS. Por ejemplo, si tiene dos plantas y una de agua, la que tiene más agua estará más fría «.

La medición de la temperatura puede compararse con una mano sobre arena caliente en la playa. Incluso sin tocar la arena, una persona puede decir que hace calor. Ese es el tipo de energía que ECOSTRESS recupera.

Y el sistema está tomando medidas en varios momentos del día, gracias a la órbita única de la Estación Espacial. Eso es importante: las plantas funcionan de manera diferente a lo largo del día.

Cuando las plantas tienen suficiente agua, abren poros en sus hojas (los estomas) para tomar dióxido de carbono para la fotosíntesis. Al abrir los estomas, la planta pierde agua. Sin embargo, una planta estresada por el agua, incluso antes de una sequía total, quiere cerrar de manera protectora los estomas para conservar el agua. Mientras que la planta retiene agua, se enfría menos.

Usando los datos de temperatura de ECOSTRESS, los científicos están listos para la evapotranspiración, la cantidad de agua que se evapora de la superficie de la Tierra y de las plantas. Y ayuda a indicar futuras sequías y cambios climáticos «.

Habiendo dicho eso, cuánta energía se está utilizando para hacer eso. También se puede ver qué plantas son más eficientes con su agua y cuáles están estresadas porque no tienen suficiente. Puede ser en una escala sorprendentemente pequeña: hasta 230 pies cuadrados.

Estamos trabajando con administradores de agua y especialistas agrícolas para que puedan llevar esto a las personas con las que trabajan», dice Fisher. «Tenemos una oficina completa en la NASA que conecta a los usuarios de la sociedad con nuestros datos para que puedan usarse para ayudar a los agricultores y otros a tomar mejores decisiones».

El proyecto es una colaboración internacional. Los astronautas realizan una caminata espacial de seis horas para prepararse para que llegue la ECOSTRÍA. Un brazo robótico canadiense retiró el ECOSTRESS de su nave espacial de carga y lo pasó al brazo robótico japonés para su instalación. ECOSTRESS utiliza la potencia y las comunicaciones de la estación espacial para recopilar datos y enviarlos a Fisher y su equipo.

«Este fue el primer lanzamiento al que fui y realmente fue algo especial», dice Fisher. La evapotranspiración es el predictor climático número uno de la biodiversidad. «Si tiene mucha agua Energía, tienes mucha vida «.

Fisher presentó su investigación en la reunión internacional de suelos de la Soil Science Society of America, del 6 al 9 de enero de 2019 en San Diego

American Society of Agronomy

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