Ingeniería Genética

De Anti-OGM a Pro-OGM | University of Pennsylvania

Enero 17 2019 –  University of Pennsylvania – Mark Lynas hizo una presentación en la conferencia QED de 2013 en 2013. Crédito: usuario de Flickr zooterkin.

¿Qué sucede cuando un firme defensor de un lado de un tema controvertido en la ciencia anuncia públicamente que ahora cree lo contrario? ¿Puede el mensaje afectar las opiniones de quienes lo presencian? ¿Y si es así, cómo? Aunque investigaciones anteriores sugieren que tales «mensajes de conversión» pueden ser una técnica de persuasión efectiva, el efecto real de tales mensajes ha sido desconocido.

Ahora, un nuevo estudio de investigadores del Centro de Políticas Públicas de Annenberg muestra que un mensaje de conversión de este tipo puede influir en las actitudes del público hacia los alimentos modificados genéticamente (GM).

Al usar el video de una charla del ecologista británico Mark Lynas sobre su transformación, de un oponente de los cultivos transgénicos a un defensor, los investigadores encontraron que la narrativa de conversión de Lynas tuvo un mayor impacto en las actitudes de las personas que lo vieron,  que un mensaje directo de defensa.

«Las personas expuestas al mensaje de conversión en lugar de un simple mensaje pro GM tuvieron una actitud más favorable hacia los alimentos GM», dijo Benjamin A. Lyons, ex becario postdoctoral en el Centro de Política Pública de Annenberg (APPC) de la Universidad de Pennsylvania. «La naturaleza bilateral del mensaje de conversión (presentar creencias antiguas y luego refutarlas) fue más efectiva que un argumento directo a favor de los cultivos transgénicos».

“Conversion messages and attitude change: Strong arguments, not costly signals” se publicó en enero de 2019 en la revista Public Understanding of Science. El estudio fue realizado por Lyons, ahora investigador en la Universidad de Exeter, Reino Unido, con otros dos ex becarios postdoctorales APPC: Ariel Hasell, investigador en la Universidad de Michigan, y Meghnaa Tallapragada, profesora asistente de comunicación estratégica en Universidad de Clemson y la directora de APPC Kathleen Hall Jamieson.

Como funcionó el estudio

En 2013, Lynas, un periodista y activista que se había opuesto a los cultivos transgénicos, habló en la Conferencia de Agricultura de Oxford sobre su cambio de creencia. En el experimento actual, los investigadores de APPC usaron extractos de video de la charla de Lynas y los mostraron a más de 650 participantes adultos de EE. UU., Quienes compitieron en una encuesta al respecto.

A los encuestados se les mostró uno de los tres videos: 1) Lynas explicando los beneficios de los cultivos GM; 2) Lynas discutiendo sus creencias anteriores y cambiando de opinión sobre los cultivos transgénicos; y 3) Lynas explicando por qué cambiaron sus creencias, incluida la comprensión de que el movimiento anti-GM que ayudó a liderar era una forma de ambientalismo anti-ciencia.

Los investigadores encontraron que ambas formas del mensaje de conversión (2 y 3) fueron más influyentes que el simple mensaje de promoción. No hubo diferencia en el impacto entre el mensaje de conversión básico y el más detallado.

Midiendo cómo funcionaba la narrativa de conversión, los investigadores descubrieron que mejoraba la «fuerza percibida de los argumentos» de Lynas, en lugar de reforzar su credibilidad personal, que consideraba una distinción importante. El hecho de que la fuerza del argumento sirviera como mediador en las actitudes de los GM respalda la idea de que «el cambio inesperado en la posición del hablante … provocó un procesamiento central o sistemático del argumento», que, a su vez, implica un cambio de actitud más duradero.

Mensajes de conversión y alimentos genéticamente modificados

A diferencia de otros temas controvertidos en la ciencia, como la evolución o el cambio climático, las opiniones de los estadounidenses sobre los cultivos transgénicos no parecen estar relacionadas con la ideología política o las creencias religiosas. Tampoco los estadounidenses están especialmente informados sobre los alimentos transgénicos: un estudio anterior encontró que solo el 43 por ciento de los estadounidenses sabe que los alimentos transgénicos están disponibles para el consumo humano y solo el 26 por ciento cree que han ingerido alimentos genéticamente modificados. En otro estudio anterior, el 71 por ciento de los estadounidenses dice que ha escuchado poco o nada acerca de los alimentos transgénicos; sin embargo, el 39 por ciento piensa que los alimentos transgénicos representan un riesgo para la salud humana.

Dado que los puntos de vista de muchos estadounidenses sobre los alimentos modificados genéticamente aún no están fijados por los valores grupales y el razonamiento motivado, sus mentes pueden cambiar más fácilmente en este tema. Lyons dijo que podría ser posible presentar evidencia científica a través de una narrativa de conversión a personas sobre temas de bajo perfil y de bajo conocimiento y que afecten sus puntos de vista.

«Después de completar este estudio, soy más optimista acerca de nuestra capacidad para cambiar de opinión sobre los temas que no han sido totalmente contaminados por la ideología», dijo Lyons.

Los investigadores advirtieron que los hallazgos podrían no extenderse más allá de la audiencia estadounidense, y dijeron que su audiencia incluía a muchos que no tenían fuertes actitudes pro o anti-GM. Dijeron que los mensajes de conversión deben probarse con personas que tienen opiniones sólidas preexistentes sobre los alimentos GM. También señalaron que esta investigación probó una conversión en una sola dirección, desde alimentos anti-GM a alimentos pro-GM, y dijeron que sería valioso explorar el caso opuesto.

La investigación fue apoyada por el programa de Comunicación de la Ciencia de la Ciencia del Centro de Políticas Públicas de Annenberg de la Universidad de Pennsylvania y el Consejo Europeo de Investigación en el marco del programa de investigación e innovación de la Unión Europea Horizonte 2020.

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Annenberg Public Policy Center of the University of Pennsylvania

  1. Benjamin A. Lyons, Ariel Hasell, Meghnaa Tallapragada, Kathleen Hall Jamieson. Conversion messages and attitude change: Strong arguments, not costly signalsPublic Understanding of Science, 2019; 096366251882101 DOI: 10.1177/0963662518821017

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