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La pandemia de COVID-19 puede aumentar la obesidad infantil | Columbia University

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3 de abril 2020 –  Columbia University Mailman School of Public Health

Los científicos de salud pública predicen que el cierre de escuelas debido a la pandemia de COVID-19 exacerbará la epidemia de obesidad infantil en los Estados Unidos. Andrew Rundle, DrPH, profesor asociado de epidemiología en la Facultad de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, y sus colegas esperan que el cierre de escuelas relacionadas con COVID-19 duplicará el tiempo fuera de la escuela este año para muchos niños en los EE. UU. Y exacerbará los factores de riesgo para el aumento de peso asociado con el recreo de verano.

El artículo Perspectiva aparece en Obesity, el diario de la Obesity Society.

En muchas áreas de los EE. UU., La pandemia de COVID-19 ha cerrado escuelas y no se espera que algunos de estos sistemas escolares vuelvan a abrir este año escolar. Las experiencias en Hong Kong, Taiwán y Singapur sugieren que las órdenes de distanciamiento social, si se levantan después de períodos cortos, deberán restablecerse periódicamente para controlar los brotes de COVID-19.

Si bien se ha escrito mucho sobre la mala alimentación y la falta de actividad física en las escuelas, los datos muestran que los niños experimentan un aumento de peso poco saludable principalmente durante los meses de verano cuando están fuera de la escuela. El aumento de peso poco saludable durante el receso de la escuela en verano es particularmente evidente para los jóvenes hispanos y afroamericanos, y los niños que ya tienen sobrepeso.

«Podría haber consecuencias a largo plazo para el aumento de peso mientras los niños están fuera de la escuela durante la pandemia de COVID-19», dice Rundle, quien se especializa en investigación para prevenir la obesidad infantil. “La investigación muestra que el peso ganado durante los meses de verano se mantiene durante el año escolar y se acumula de verano a verano. Cuando un niño experimenta obesidad, incluso a una edad temprana, está en riesgo de tener un peso más alto y poco saludable, hasta la mediana edad «.

QUEDARSE EN CASA DURANTE LA PANDEMIA PUEDE CONTRIBUIR A LA OBESIDAD

A medida que los hogares se abastecen de alimentos estables, parecen estar comprando alimentos reconfortantes ultraprocesados ​​y ricos en calorías. En lo que respecta a la actividad física, el distanciamiento social y las órdenes de quedarse en casa reducen las oportunidades de ejercicio, particularmente para los niños en áreas urbanas que viven en pequeños apartamentos. Se espera que las actividades sedentarias y el tiempo frente a la pantalla se expandan bajo órdenes de distanciamiento social; los datos disponibles muestran que el uso de videojuegos en línea ya se está disparando. El tiempo de pantalla se asocia con experimentar sobrepeso / obesidad en la infancia, probablemente debido a los problemas duales del tiempo sedentario y la asociación entre el tiempo de pantalla y los refrigerios.

CÓMO PREVENIR LA OBESIDAD INFANTIL DURANTE LA PANDEMIA

Los autores presentan varias intervenciones para reducir los factores de riesgo de aumento de peso no saludable durante el cierre de escuelas:

Algunos distritos escolares ofrecen a los estudiantes comidas para llevar en las escuelas o en los autobuses que circulan por sus rutas regulares de recogida. La investigación muestra que la inseguridad alimentaria está asociada con un peso poco saludable entre los niños, y abordar la inseguridad alimentaria probablemente tendrá beneficios a largo plazo para la salud infantil.
 
Mercados de agricultores, que a menudo proporcionan productos especializados y étnicos y alimentos preparados valorados por las comunidades inmigrantes. Como tal, las ciudades y los estados deberían considerarlos como parte de los servicios de alimentos esenciales, pero también crear planes de distanciamiento social para tales mercados.
 
A medida que las escuelas desarrollan su capacidad de enseñanza remota, deben hacer de la educación física una prioridad, con planes de lecciones en el hogar para la actividad física y / o clases de ejercicios en línea.

«La pandemia de COVID-19 es responsable de enfermedades y muertes generalizadas, forzando los sistemas de salud, cerrando economías y cerrando distritos escolares», dice Rundle. «Si bien es una prioridad mitigar su impacto inmediato, es importante considerar formas de prevenir sus efectos a largo plazo, incluidos los nuevos riesgos de obesidad infantil».

Los coautores del estudio son Yoosun Park, Smith College School for Social Work; Julie B. Herbstman y Eliza W. Kinsey, Columbia Mailman School; e Y. Claire Wang, Academia de Medicina de Nueva York. El apoyo para la investigación fue proporcionado por los Institutos Nacionales de Salud (OD023290, HD101657, HL141427).

Columbia University Mailman School of Public Health

  1. Andrew G. Rundle, Yoosun Park, Julie B. Herbstman, Eliza W. Kinsey, Y. Claire Wang. COVID-19 Related School Closings and Risk of Weight Gain Among ChildrenObesity, 2020; DOI: 10.1002/oby.22813

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