Ingeniería Genética

Edición genética con CRISPR : Carta de Científicos al Parlamento y Comisión Europea

24 de Julio de 2019

La comunidad científica europea clama una revisión de la legislación comunitaria sobre la edición genómica en cultivos

  • Científicos de 120 instituciones de investigación de 25 países de la Unión apoyan una declaración abierta pidiendo que las plantas con el genoma editado mediante las nuevas tecnologías de precisión no sean consideradas como Organismos Modificados Genéticamente (OMGs)
  • Los firmantes explican que las plantas en las que se ha aplicado la tecnología CRISPR son tan seguras como las derivadas de las técnicas de mutagénesis convencionales, y que frenar su desarrollo en Europa tendrá graves consecuencias económicas y para el abastecimiento de alimentos

La adición más reciente a la caja de herramientas es la mejora de precisión con CRISPR, que permite a los científicos y mejoradores desarrollar las variedades de cultivos deseadas de una manera más rápida, relativamente simple y mucho más dirigida en comparación con las técnicas anteriores. Los científicos y los mejoradores de la UE deberían poder utilizar técnicas de mejora de precisión con CRISPR para contribuir a una agricultura y una producción de alimentos más sostenibles

Los fungicidas ya no son necesarios para el cultivo de trigo gracias a la mejora de precisión.

La comunidad científica ha utilizado técnicas modernas de mejora de precisión para desarrollar una variedad de trigo resistente al moho. En un solo paso, introdujeron una pequeña alteración en el llamado gen MLO que confiere resistencia al mildiú polvoriento. Este tipo de alteración del gen MLO ya existe en la naturaleza, pero es muy difícil y lleva mucho tiempo introducirlo a través de métodos de mejora convencionales. Este es un claro ejemplo que muestra cómo los métodos innovadores como CRISPR pueden acelerar significativamente la introducción de propiedades beneficiosas en los cultivos. El cultivo del trigo MLO no requiere la aplicación de fungicidas para prevenir enfermedades, lo que lo hace más sostenible.

La mejora vegetal puede hacer una contribución sustancial, desarrollando nuevas variedades de cultivos que sean menos susceptibles a los patógenos y más resistentes a la sequía. Esto permitirá a los agricultores obtener altos rendimientos disminuyendo el uso de químicos y agua.

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