Ingeniería Genética

Carne de insecto cultivada en el laboratorio | Frontiers

Junio 3, 2019 – Frontiers

La ganadería está destruyendo nuestro planeta. Es una de las principales causas de la degradación de la tierra y el agua, la pérdida de biodiversidad, la lluvia ácida, la degeneración de los arrecifes de coral, la deforestación y, por supuesto, el cambio climático. Las dietas a base de plantas, el cultivo de insectos, la carne cultivada en el laboratorio y los animales modificados genéticamente se han propuesto como posibles soluciones. ¿Cuál es el mejor?

Todos estos combinados, dicen investigadores de la Universidad Tufts.

Escribiendo en Fronteras en Sistemas alimentarios sostenibles, explican por qué la carne de insecto cultivada en el laboratorio, alimentada con plantas y modificada genéticamente para el máximo crecimiento, nutrición y sabor, podría ser una alternativa verde superior para la producción de alimentos nutritivos de alto volumen.

Alternativas al cultivo de carne convencional.

«Debido a las preocupaciones ambientales, de salud pública y de bienestar animal asociadas con nuestro sistema ganadero actual, es vital desarrollar métodos de producción de alimentos más sostenibles», dice la autora principal, Natalie Rubio.

El ganado modificado genéticamente, por ejemplo, que produce menos metano o resiste enfermedades, puede hacer poco para aliviar problemas como la degradación de la tierra y el agua, la deforestación y la pérdida de biodiversidad.

Pero para los amantes de la carne, los sustitutos a base de soja o champiñones simplemente no llegan al lugar, y algunos cultivos de plantas son tan sedientos como el ganado.

El cultivo de insectos tiene un requerimiento de agua y espacio mucho más bajo (piense en el cultivo vertical) y el doble de cricket es comestible que el de una vaca de huesos grandes y barrigas grandes. Sin embargo, como era de esperar, los bichos espeluznantes están resultando aún más difíciles de tragar para los consumidores.

Finalmente, la carne cultivada en el laboratorio podría exprimir el ahorro de agua y espacio más lejos de todo, sin comprometer el sabor. Sin embargo, cultivar celdas de carne de res, cerdo o pollo puede requerir incluso más energía y recursos que la ganadería, lo que nos deja comerciar con combustibles fósiles. 

Carne de insecto cultivada en laboratorio

Una solución mejor, dice Rubio, puede encontrarse en la intersección de todas estas opciones: carne de insecto cultivada en el laboratorio, alimentada con plantas y modificada genéticamente para el máximo crecimiento, nutrición y sabor.

«En comparación con las células cultivadas de mamíferos, aves y otros vertebrados, los cultivos de células de insectos requieren menos recursos y menos control ambiental que consumen mucha energía, ya que tienen menores requerimientos de glucosa y pueden prosperar en un rango más amplio de temperatura, pH, oxígeno y condiciones de osmolaridad». reporta Rubio.

«Las alteraciones necesarias para la producción a gran escala también son más fáciles de lograr con las células de insecto, que actualmente se utilizan para la biomanufactura de insecticidas, medicamentos y vacunas».

La investigación para estas aplicaciones ya ha dado lugar a medios de crecimiento baratos y sin animales para las células de insectos, incluidas las fórmulas a base de soja y levadura, así como al exitoso ‘cultivo en suspensión’.

«En la mayoría de los sistemas de cultivo de células musculares de mamíferos, las células deben fijarse en una sola capa a una superficie de crecimiento, lo que es complejo para aumentar la producción masiva de alimentos. Sin embargo, muchas células de insecto pueden crecer libremente flotando en una suspensión de medios de crecimiento para permitir la generación rentable de células de alta densidad «, explica Rubio.

La tecnología desarrollada para estimular el movimiento de tejido de insectos para la bio-robótica también podría aplicarse a la producción de alimentos, ya que puede requerirse una contracción regular para que el músculo de insecto cultivado desarrolle una textura «carnosa». Un método particularmente eficiente es la ingeniería optogenética, mediante la cual las células se contraen en respuesta a la luz al introducir un nuevo gen, otra ventaja de las células de insecto, que aceptan modificaciones genéticas más fácilmente que otras células animales.

¿Cómo será su sabor?

Por lo tanto, la producción futura de alimentos podría ser un espectáculo digno de contemplar: discotecas silenciosas de músculos de insectos, flexionándose al pulso de los láseres en vastas piscinas de jugo de soja. ¿Pero cómo sabrá?

La respuesta corta, dice Rubio, es que nadie sabe.

«A pesar de este inmenso potencial, la carne cultivada de insectos no está lista para el consumo. Se están realizando investigaciones para dominar dos procesos clave: controlar el desarrollo de células de insecto en músculo y grasa, y combinarlas en cultivos 3D con una textura similar a la carne. Para por último, las esponjas hechas de quitosán, una fibra derivada de hongos que también está presente en el exoesqueleto de invertebrados, son una opción prometedora «.

Eventualmente, la agricultura de insectos podría mostrar sabores más familiares.

«Los avances en el cultivo de células de insectos y la ingeniería de tejidos pueden traducirse potencialmente en langosta, cangrejo y camarón, debido a la proximidad evolutiva de los insectos y crustáceos», sugiere Rubio.

Frontiers

  1. Natalie R. Rubio, Kyle D. Fish, Barry A. Trimmer, David L. Kaplan. Possibilities for Engineered Insect Tissue as a Food SourceFrontiers in Sustainable Food Systems, 2019; 3 DOI: 10.3389/fsufs.2019.00024

Comentarios(1)

  1. Y, digo yo, ¿no se podrían aplicar técnicas similares para cultivar krill, camarones u otros crustáceos marinos en laboratorio?

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