Energía/Cambio climático

Cambio de dieta para salvar vastas áreas del trópico | University of Edinburgh

12 de Agosto 2019 – University of Edinburgh

Los investigadores advirtieron que una cuarta parte de las tierras tropicales del mundo podría desaparecer para fines de siglo a menos que el consumo de carne y lácteos disminuya.

Si la demanda mundial de productos animales continúa creciendo, grandes extensiones de tierra natural se desvanecerán, lo que podría conducir a la pérdida generalizada de especies y sus hábitats.

Alrededor del nueve por ciento de la tierra natural, el 95 por ciento de los cuales se encuentra en los trópicos, podría irse dentro de 80 años a menos que cambien los hábitos alimentarios globales, dicen los científicos.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo y el Instituto de Tecnología de Karlsruhe estudiaron el impacto de las tendencias de consumo en las regiones de biodiversidad, áreas que tienen una gran cantidad de mamíferos, aves, anfibios y plantas.

Descubrieron que los rápidos aumentos en la producción de carne y leche producen aumentos bruscos en la limpieza de tierras en regiones tropicales que albergan altos niveles de biodiversidad.

A medida que aumentan los ingresos en todo el mundo, el consumo ha pasado de alimentos básicos como las raíces y legumbres con almidón, a carne, leche y azúcares refinados.

La producción de carne y lácteos se asocia con un mayor uso de la tierra y el agua y mayores emisiones de gases de efecto invernadero que cualquier otro alimento.

Al reemplazar los productos animales con alternativas de origen vegetal, predicen que la demanda mundial de tierras agrícolas podría reducirse en un 11 por ciento.

Los investigadores también encontraron que los sistemas de alimentación industrial reducen la expansión agrícola, pero pueden aumentar la degradación ambiental debido a los contaminantes agrícolas como los fertilizantes.

El estudio se produce después de que el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático publicara la semana pasada un informe especial que identificaba la reducción del consumo de carne como un foco importante para la mitigación del cambio climático.

La autora principal, Dra. Roslyn Henry, dijo: «Reducir el consumo de carne y lácteos tendrá efectos positivos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero y la salud humana. También ayudará a la biodiversidad, que debe conservarse para garantizar que se alimente a la creciente población mundial. Cambiar nuestras dietas conducirá hacia un futuro más sostenible y complementar los objetivos de seguridad alimentaria al tiempo que se abordan las desigualdades alimentarias mundiales «.

University of Edinburgh

  1. Roslyn C. Henry, Peter Alexander, Sam Rabin, Peter Anthoni, Mark D.A. Rounsevell, Almut Arneth. The role of global dietary transitions for safeguarding biodiversityGlobal Environmental Change, 2019; 58: 101956 DOI: 10.1016/j.gloenvcha.2019.101956

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