Ingeniería Genética

Berenjena Bt, sin patente, reduce un 92% de pesticidas y aumenta productividad | Cornell University

Ansar Ali ganó solo 11,000 taka, aproximadamente, $ 130 dólares estadounidenses, de la berenjena que cultivó el año pasado en Bangladesh. Este año, después de plantar berenjena Bt, trajo a casa más del doble de esa cantidad, 27,000 taka. Es una mejora que cambia la vida de un agricultor de subsistencia como Ali.

La berenjena Bt, o berenjena, como se la conoce en Bangladesh, es el primer cultivo alimenticio genéticamente modificado que se introduce con éxito en el sur de Asia. Está ayudando a algunos de los agricultores más pobres del mundo a alimentar a sus familias y comunidades, mejorar las ganancias y reducir drásticamente el uso de pesticidas. Eso es según Tony Shelton, profesor de entomología de Cornell y director del proyecto Bt Brinjal financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Shelton y Jahangir Hossain, coordinador nacional del proyecto en Bangladesh, lideran la iniciativa de Cornell para que estas semillas lleguen a las manos de los pequeños agricultores de pequeña escala y de escasos recursos que cultivan un cultivo consumido diariamente por millones de bangladesíes.

Fue desarrollada por primera vez por la compañía india de semillas Mahyco a principios de la década de 2000. Los científicos insertaron un gen de la bacteria Bacillus thuringiensis (de ahí el nombre, Bt) en nueve variedades de berenjena. Las plantas fueron diseñadas para resistir la fruta y el barrenador, un insecto devastador cuyas larvas perforaron el tallo y el fruto de una berenjena. Los insectos causan hasta 80 por ciento de pérdida de cultivos.

Tony Shelton, profesor de entomología y director del proyecto Bt brinjal, con agricultores en Bangladesh que cultivan berenjena Bt. Foto de Cornell Alliance for Science.

La proteína Bt producida por la berenjena diseñada hace que la larva del barrenador de la fruta y el brote deje de alimentarse, pero es segura para los humanos que consumen la berenjena, como lo demuestran los años de pruebas de bioseguridad. De hecho, la Bt es comúnmente usado por los agricultores orgánicos para controlar las orugas pero tiene que ser rociado con frecuencia para que sea efectivo. La berenjena Bt produce esencialmente la misma proteína que en el spray. Más del 80 por ciento del maíz y el algodón cultivados en los EE. UU. Contienen un gen Bt para el control de insectos.

«Los agricultores que cultivan berenjena Bt en Bangladesh ven una producción tres veces mayor que otras variedades de berenjena, a la mitad del costo de producción, y obtienen mejores precios en el mercado», dijo Hossain.

Una encuesta reciente encontró que el 50 por ciento de los agricultores en Bangladesh dijeron que experimentaron enfermedades debido a la fumigación intensa de insecticidas. La mayoría de los agricultores trabajan con los pies descalzos y sin protección ocular, lo que lleva a la exposición a pesticidas que causa irritación de la piel y los ojos, y vómitos.

«Es terrible para la salud de estos granjeros y la salud del medio ambiente rociar tanto», dijo Shelton, quien descubrió que el uso de pesticidas en la berenjena Bt se redujo hasta en un 92 por ciento en las plantaciones comerciales de berenjena Bt. «Bt brinjal es una solución que realmente marca la diferencia en la vida de las personas».

La introducción de berenjena Bt redujo la necesidad de rociar pesticidas dañinos en campos comerciales en Bangladesh. Mohammed Shajahan, a la izquierda, trabaja en un campo con un jornalero en su granja en Bangladesh. Foto de Cornell Alliance for Science.

Alhaz Uddin, un agricultor en el distrito de Tangail, hizo 6.000 taka de cultivo tradicional de berenjena, pero tuvo que gastar 4.000 taka en pesticidas para combatir las frutas y disparar al barrenador.

«Rocié pesticidas varias veces en una semana», dijo. «Me enfermé muchas veces durante la pulverización».

Mahyco inicialmente quiso introducir la berenjena Bt en India y se sometió a años de pruebas de seguridad exitosas. Pero en 2010, debido a la presión de los grupos de anti-biotecnología, el ministro de medio ambiente de la India colocó una moratoria sobre las semillas. Hoy sigue vigente, dejando a los agricultores de berenjena sin el método de control efectivo y seguro disponible para sus vecinos en Bangladesh.

Berenjena no Bt infestada de fruta y barrenadora. Foto de Cornell Alliance for Science

Incluso antes de la moratoria de la India, los científicos de Cornell acogieron delegaciones de Bangladesh que querían aprender sobre la berenjena Bt y el Proyecto de Apoyo a la Biotecnología Agrícola II (ABSP II), un consorcio de instituciones públicas y privadas en Asia y África con la intención de ayudar con el desarrollo comercial. Aprobación reglamentaria y difusión de cultivos de biotecnología, incluida la berenjena Bt.

Cornell trabajó con USAID, Mahyco y el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh para obtener la aprobación regulatoria, y en 2014 el gobierno de Bangladesh distribuyó una pequeña cantidad de plantas de berenjena Bt a 20 agricultores en cuatro distritos. El año siguiente, 108 agricultores crecieron en Bt y el año siguiente, el número de agricultores se duplicó con creces a 250. En 2017, el número aumentó a 6,512 y en 2018 a 27,012. Según Shelton, es probable que los números sean aún más altos, ya que no hay restricciones para que los agricultores ahorren semillas y se replanten.

“Los agricultores que siembran berenjena Bt deben plantar un pequeño perímetro de la salmuera tradicional alrededor de la variedad Bt; «la investigación ha demostrado que los insectos infestarán plantas en el área de amortiguamiento, y esto retardará su desarrollo evolutivo de resistencia a las plantas Bt», dijo Shelton.

En un taller de marzo de 2017, la Ministra de Agricultura de Bangladesh, Begum Matia Chowdhury, calificó a Bt brinjal como «una historia de éxito de colaboración local y extranjera».

«Nos guiaremos por la información basada en la ciencia, no por el susurro no científico de una sección de personas», dijo Chowdhury. “Como seres humanos, es nuestra obligación moral que todas las personas de nuestro país obtengan alimentos y no se vayan a la cama con el estómago vacío. La biotecnología puede jugar un papel importante en este sentido «.

Un agricultor sostiene berenjenas no Bt infestadas con fruta y barrenador. Foto de Cornell Alliance for Science

Cornell University 

Traducción por ND.

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