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La anorexia nerviosa viene en todos los tamaños | University of California – San Francisco

Noviembre 6, 2019 – University of California – San Francisco

Los adolescentes y los adultos jóvenes con anorexia nerviosa cuyo peso está en los rangos saludables, con sobrepeso u obesidad, enfrentan complicaciones cardiovasculares y de salud similares a las de sus contrapartes con bajo índice de masa corporal (IMC), según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la UCSF.

El estudio, dirigido por Andrea Garber, PhD, RD, nutricionista jefe del Programa de Trastornos de la Alimentación UCSF, comparó la pérdida de peso y la gravedad de la enfermedad entre dos grupos de pacientes de 12 a 24 años que se habían inscrito en un ensayo clínico al ingresar al hospital para tratamiento: 66 con anorexia nerviosa, que excluyó a aquellos con bajo peso grave, y 50 pacientes más pesados ​​con la denominada anorexia nerviosa atípica.

Descubrieron que los pacientes con anorexia nerviosa atípica son tan propensos como los pacientes con bajo peso a sufrir bradicardia o frecuencia cardíaca lenta, un signo clave de inestabilidad médica que puede provocar latidos cardíacos irregulares y otras complicaciones. Estos pacientes también pueden llevar una carga psicológica más pesada que los que tienen bajo peso, debido a las mayores preocupaciones por evitar los alimentos y a sentimientos más negativos sobre la forma y el peso del cuerpo.

Pérdida de peso grande, rápida o de larga duración Clave para determinar la gravedad de la enfermedad

«El peso más bajo se ha equiparado tradicionalmente con una enfermedad más grave», dijo Garber, quien es profesor de pediatría en la División de Medicina Adolescente en los Hospitales de Niños Benioff de la UCSF. «Actualmente, un tercio de los ingresos por trastornos alimentarios son pacientes con anorexia nerviosa atípica con peso normal o superior.

«Nuestro estudio sugiere que los pacientes con pérdida de peso grande, rápida o prolongada están más gravemente enfermos, independientemente de su peso actual», dijo, y señaló que ambos grupos perdieron alrededor de 30 libras en aproximadamente 15 meses.

Según el DSM-5, la última versión de la «biblia» de la psiquiatría, la anorexia nerviosa atípica cumple los criterios para la anorexia nerviosa: restricción de alimentos que conduce a la pérdida de peso, miedo intenso a aumentar de peso y «alteración en la forma en que el cuerpo de uno se experimenta peso o forma «. La única excepción es que el peso del paciente con la variante atípica está dentro o por encima del rango normal, a pesar de la pérdida de peso significativa.

En el estudio, el IMC promedio para el grupo típico en su punto más alto fue 20.7, en el extremo inferior del rango saludable, y 25.2 para el grupo atípico, en el extremo inferior del rango de sobrepeso. Para el momento en que ingresaron en el hospital, el IMC promedio del grupo típico fue de 15.7 y el IMC promedio del grupo atípico fue de 19.4. En términos de peso, para una mujer de 5’6 «de 16.5 años, la edad promedio de los participantes, esto se traduce en 97.9 libras para el grupo típico y 121.8 libras para el grupo atípico.

Los participantes se inscribieron en el ensayo StRONG, un estudio de realimentación o rehabilitación nutricional a corto plazo, en el UCSF Benioff Children’s Hospital San Francisco y Lucile Packard Children’s Hospital, Stanford. Del total de 116 participantes, 105 eran mujeres; la mitad eran blancos en el grupo atípico y dos tercios eran blancos en el grupo típico. El estudio publicado el 6 de noviembre de 2019 en la revista Pediatrics.

El estudio encontró que las pacientes atípicas femeninas eran tan propensas como sus contrapartes de bajo peso a dejar de menstruar, un sello distintivo de la supresión hormonal debido a la mala nutrición que afecta la fertilidad y la densidad ósea. Tanto los pacientes típicos como los atípicos eran susceptibles a los desequilibrios electrolíticos por la ingesta inadecuada de sodio, potasio, calcio y cloruro, lo que puede afectar el funcionamiento del cerebro, los músculos y el corazón.

Los pacientes en el grupo atípico obtuvieron puntajes significativamente más altos en un cuestionario que evaluó la psicopatología del trastorno alimentario, que abordó cuestiones tales como evitar la comida y la alimentación, la preocupación por las calorías y comer en secreto, sentimientos de gordura e incomodidad al ver el cuerpo, insatisfacción con el peso y la reacción a ser pesado. La puntuación global del grupo atípico alcanzó 3.8, en comparación con 3 para el grupo típico. Por contexto, los puntajes en las mujeres de la comunidad son inferiores a 1.

«Una posibilidad para los comportamientos y las cogniciones del trastorno alimentario más extremos entre el grupo atípico es que algunos de los pacientes habían tenido sobrepeso y podrían haber sufrido estigma o burlas que los hicieron sentir peor por su tamaño», dijo Garber. «O, si estaban genéticamente predispuestos a estar en el lado más pesado, podrían haber tenido que emplear comportamientos más severos o tener pensamientos más severamente desordenados para luchar contra su biología».

Enfermedad atípica más que solo ‘pre-anorexia nerviosa’

«Estos hallazgos muestran que la anorexia nerviosa atípica es una enfermedad real, no solo una forma menor de ‘pre-anorexia nerviosa'», agregó Garber. «Los pediatras y otros proveedores de atención primaria deben vigilar a los pacientes con pérdida de peso grande o rápida, incluso si para empezar eran más pesados ​​y ahora parecen ser» normales «. Estos pacientes están tan enfermos como aquellos con el diagnóstico tradicional de anorexia nerviosa «.

University of California – San Francisco

  1. Andrea K. Garber, Jing Cheng, Erin C. Accurso, Sally H. Adams, Sara M. Buckelew, Cynthia J. Kapphahn, Anna Kreiter, Daniel Le Grange, Vanessa I. Machen, Anna-Barbara Moscicki, Kristina Saffran, Allyson F. Sy, Leslie Wilson, Neville H. Golden. Weight Loss and Illness Severity in Adolescents With Atypical Anorexia NervosaPediatrics, 2019; e20192339 DOI: 10.1542/peds.2019-2339

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