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La alimentación de los primeros pobladores de Australia | University of Queensland

18 de febrero 2020 – University of Queensland

Los primeros alimentos vegetales de Australia, comidos por las primeras poblaciones hace 65,000 años, han sido descubiertos en Arnhem Land.

Conservados como trozos de carbón, los bocados fueron recuperados de los restos de antiguos hogares de cocina en el sitio arqueológico Madjedbebe,  en Mirarr country, en el norte de Australia.

La arqueobotánica de la Universidad de Queensland, Anna Florin, dijo que un equipo de arqueólogos y propietarios tradicionales identificó 10 alimentos vegetales, incluidos varios tipos de frutas y nueces, órganos de almacenamiento subterráneos (‘raíces y tubérculos’) y tallo de palma.

«Al trabajar con los élderes y coautores May Nango y Djaykuk Djandjomerr, el equipo también pudo explicar cómo se usaron las plantas en Madjedbebe», dijo Florin.

«Muchos de estos alimentos vegetales requirieron procesamiento para que fueran comestibles y esta evidencia se complementó con la tecnología de piedra de molienda también utilizada durante la ocupación temprana en el sitio».

«Los primeros australianos tenían un gran conocimiento botánico y esta fue una de las cosas que les permitió adaptarse y prosperar en este nuevo entorno».

«Pudieron garantizar el acceso a carbohidratos, grasas e incluso proteínas mediante la aplicación de este conocimiento, así como la innovación tecnológica y la mano de obra, a la recolección y procesamiento de alimentos vegetales australianos».

Madjedbebe es un refugio de roca arenisca en la base del acantilado de Arnhem Land, y es el sitio documentado más antiguo de Australia.

El director de excavaciones, el profesor Chris Clarkson, de la Facultad de Ciencias Sociales de UQ, dijo que estaba sorprendido y encantado por la cantidad de evidencia arqueobotánica recuperada del sitio.

«Madjedbebe continúa proporcionando ideas sorprendentes sobre el complejo y dinámico estilo de vida de los primeros aborígenes australianos», dijo el profesor Clarkson.

La capa de ocupación más antigua en Madjedbebe también contiene evidencia de los ejes de piedra de tierra de borde más antiguos del mundo, la tecnología de piedra de afilar más antigua fuera de África, la conformación temprana de puntas de lanza de piedra, muchos kilogramos de ocre molido y el primer uso registrado de pigmentos reflectantes en el mundo.

«El sitio es un lugar cultural importante para la gente de Mirarr hoy que se esfuerza por proteger su patrimonio de numerosas amenazas, incluida la minería», dijo Florin.

Justin O’Brien, CEO de Gundjeihmi Aboriginal Corporation, que representa a los propietarios tradicionales de Mirarr, dijo que la investigación sobre el país, trabajando en asociación significativa con los propietarios tradicionales, era una forma poderosa de compartir la cultura duradera de Mirarr con un público más amplio.

Este fue un estudio conjunto con colaboradores de la Universidad de Queensland, la Corporación Aborigen Gundjeihmi, la Universidad de Wollongong, el Instituto Max Planck, la Universidad de Washington, el Museo Nacional de Australia y la Universidad Griffith.

El estudio fue financiado por el Consejo de Investigación de Australia, la Fundación Wenner Gren, el Instituto Australiano de Ciencia e Ingeniería Nucleares y la Fundación Dan David.

University of Queensland

  1. S. Anna Florin, Andrew S. Fairbairn, May Nango, Djaykuk Djandjomerr, Ben Marwick, Richard Fullagar, Mike Smith, Lynley A. Wallis, Chris Clarkson. The first Australian plant foods at Madjedbebe, 65,000–53,000 years agoNature Communications, 2020; 11 (1) DOI: 10.1038/s41467-020-14723-0

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