Polinizadores

En primavera, abejorros reina durmiendo bajo tus pies | Queen Mary University of London

20 de Marzo -2019 – Queen Mary University of London

Los científicos de la Universidad Queen Mary de Londres han descubierto un comportamiento nunca antes informado de abejorros reina.

Durante mucho tiempo se pensó que los abejorros reina, después de hibernar en el suelo durante el invierno, emergían,  comenzando a alimentarse y dispersarse rápidamente para encontrar su nueva colonia.

Pero una nueva investigación muestra que, inmediatamente después de la hibernación, los abejorros reina pasan la mayor parte del tiempo escondidas y descansando entre las hojas muertas y la hierba.

El estudio, publicado en la revista Scientific Reports, sugiere que este comportamiento de largos descansos con vuelos cortos e intermitentes explica cómo los abejorros reina se encuentran lejos de su nido natal.

El Dr. James Makinson, quien dirigió el estudio en la Universidad Queen Mary de Londres, pero ahora reside en el Instituto Hawkesbury para el Medio Ambiente en la Universidad de Western Sydney, dijo: «Queríamos ver qué hacen las reinas justo después de que emergen. Combinando la tecnología de rastreo de última generación con observaciones de abejas silvestres, fue capaz de descubrir un comportamiento nunca antes visto de abejorros reina «.

Los investigadores colocaron una pequeña antena en la espalda de las reinas que acababan de salir de la hibernación inducida artificialmente. En un sitio de campo al aire libre, se usó un radar para rastrear a las abejas a través de las antenas a medida que se despertaban y abandonaban el área.

Los datos mostraron que las reinas pasaban la mayor parte del tiempo en tierra (entre 10 y 20 minutos en promedio) y hacían vuelos cortos (entre 10 y 20 segundos en promedio) en direcciones casi aleatorias. Las observaciones de abejorros de la reina salvaje verificaron que esto no se debía a las antenas, sino al comportamiento natural de las reinas recién emergidas. El modelado por computadora también mostró que este comportamiento puede explicar cómo las abejas terminan a muchos kilómetros de los lugares de hibernación.

El Dr. Joe Woodgate, coautor del estudio de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: «Nuestro estudio sugiere que unas pocas semanas de este tipo de comportamiento llevarán a las abejas reinas a varios kilómetros de su sitio de hibernación y podrían explicar cómo las reinas se dispersan desde el nido en el que nacieron hasta el lugar donde decidieron fundar una nueva colonia «.

El Dr. Makinson agregó: «Una mejor comprensión del comportamiento de las reinas durante este período crucial de sus vidas puede sugerir prácticas para mejorar sus posibilidades de fundar nuevas colonias con éxito y ayudar a su supervivencia.

«Nuestros hallazgos sugieren que sería útil crear corredores amigables para los polinizadores entre parches de paisaje conservados. También sería beneficioso plantar flores y árboles amigables para los polinizadores durante todo el año, dando a las reinas abejorros un amplio acceso a los alimentos durante su emergencia a principios de la primavera. Y dejando la vegetación, «como la hojarasca y la hierba larga, sin ser molestados hasta fines de la primavera, darían a los abejorros reina lugares seguros para descansar».

Si ve una reina de abejorros agotada en esta época del año, los investigadores sugieren que puede rescatarla dándole una solución de azúcar (mitad agua, mitad azúcar, bien agitada). Ponga la solución en una cucharadita y mueva la cuchara suavemente cerca de sus antenas o partes bucales. Beber la solución permitirá que la abeja caliente su motor de vuelo y tenga suficiente energía para encontrar flores por sí misma.

Queen Mary University of London

  1. James C. Makinson, Joseph L. Woodgate, Andy Reynolds, Elizabeth A. Capaldi, Clint J. Perry, Lars Chittka. Harmonic radar tracking reveals random dispersal pattern of bumblebee (Bombus terrestris) queens after hibernationScientific Reports, 2019; 9 (1) DOI: 10.1038/s41598-019-40355-6

Comentar aquí