Polinizadores

Abejas: Sus preferencias florales según el sexo | Rutgers University

Foto: Una hembra de Agapostemon virescens, también llamada abeja bicolor de sudor a rayas, sobre un nopal en Highland Park, Nueva Jersey. Fotografía: Michael Roswell / Rutgers University-New Brunswick

Abril 24, 2019 – Rutgers University

Con las preferencias florales, las abejas tienen una gran brecha entre los sexos.

Para decenas de especies de abejas silvestres, las hembras y los machos visitan flores muy diferentes para el alimento, un descubrimiento que podría ser importante para los esfuerzos de conservación, según una investigación dirigida por Rutgers.

De hecho, las dietas de abejas hembras y machos de la misma especie podrían ser tan diferentes como las dietas de diferentes especies de abejas, según un estudio publicado en la revista PLOS ONE.

«A medida que tenemos una mejor idea de lo que hace que las flores sean atractivas para diferentes tipos de abejas, tal vez podamos ser más inteligentes sobre la conservación de las abejas», dijo el autor principal Michael Roswell, un estudiante de doctorado en el laboratorio de la autora principal Rachael Winfree, un profesor en el Departamento de Ecología, Evolución y Recursos Naturales de Rutgers University-New Brunswick.

Hace cinco años, cuando los miembros de Winfree Lab estaban evaluando programas financiados con fondos federales para crear un hábitat para los polinizadores, Roswell notó que algunas flores eran muy populares entre las abejas macho y otras con las hembras. Eso estimuló un estudio para probar, para la mayor cantidad posible de especies de abejas silvestres, si los machos y las hembras visitan diferentes tipos de flores.

Roswell notó que en Nueva Jersey viven aproximadamente 400 especies de abejas silvestres, sin incluir Apis mellifera Linnaeus, la abeja de abeja occidental domesticada cuyos machos no buscan alimento.

Los científicos recolectaron 18,698 abejas de 152 especies en Nueva Jersey. Las abejas visitaron 109 especies de flores en seis prados seminaturales con flores muy abundantes y diversas. Las praderas se lograron promover flores en su mayoría nativas que atraen a los polinizadores.

Las abejas hembras construyen, mantienen, recolectan alimentos y defienden nidos, mientras que las abejas macho buscan principalmente parejas. Ambos sexos beben néctar floral como alimento, pero solo las hembras recolectan polen que sirve como alimento para las abejas jóvenes, por lo que forrajean en mayor proporción que los machos.

Desde el punto de vista de las flores, tanto las abejas hembra como las macho son importantes polinizadores, aunque las hembras son más prolíficas porque pasan más tiempo buscando flores.

Antes del apareamiento, los machos de algunas especies viajan desde el área donde nacieron. La orientación de sus preferencias para las flores puede ayudar a mantener poblaciones de abejas genéticamente diversas, especuló Roswell.

«Vemos algunos patrones intrigantes, donde ciertas familias de plantas parecen relativamente preferidas o evitadas por las abejas macho, o donde los machos tienen relativamente menos apetito para visitar flores que solo producen polen y no néctar», dijo. «Eso podría ayudar a identificar la combinación correcta de flores para mejorar la conservación de las abejas en el futuro».

Rutgers University

  1. Michael Roswell, Jonathan Dushoff, Rachael Winfree. Male and female bees show large differences in floral preferencePLOS ONE, 2019; 14 (4): e0214909 DOI: 10.1371/journal.pone.0214909

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